¿Sin seguro dental? Averigüe si Medicaid cubre la atención dental

El cuidado dental es necesario para mantener los dientes y las encías saludables, pero es posible que muchas personas de bajos ingresos no tengan acceso al cuidado dental. A partir de 2016, alrededor de 74 millones de estadounidenses no tienen ningún seguro dental.¹ Medicaid es un programa de asistencia federal-estatal para personas y niños de bajos ingresos, que ayuda a llenar los vacíos de atención médica y hospitalaria y, por lo general, brinda servicios dentales limitados. Cobertura para adultos.

Lo que cubre Medicaid depende de dónde viva. Si bien las pautas de Medicaid exigen que los estados brinden cierto nivel de atención dental a los niños, los estados no están obligados a brindar beneficios dentales a los adultos². Cada estado decide si brindar atención dental a adultos y, de ser así, qué servicios dentales cubrirá. A partir de 2020, hay 35 estados junto con el Distrito de Columbia que han ampliado su cobertura de Medicaid para incluir cobertura dental limitada para adultos.³

¿Qué es Medicaid?

Medicaid es un programa impulsado por el estado que brinda cobertura de salud para adultos, niños, mujeres embarazadas y personas mayores con discapacidades de bajos ingresos.⁴ Varía de un estado a otro y generalmente lo administran los gobiernos estatales y locales dentro de las pautas federales. Las personas que son elegibles para Medicaid generalmente pueden acudir a médicos, hospitales, dentistas y otros proveedores de atención médica y Medicaid, en lugar del paciente, paga la factura. Casi el 16% de la población de EE. UU.⁵ recibe atención médica a través de Medicaid.

Los gobiernos federal y estatal financian Medicaid en forma conjunta; los estados ejecutan los programas y deciden qué beneficios pagarán, mientras que el gobierno federal proporciona los fondos y las pautas. Visite Medicaid.gov para obtener más información.

La salud dental y tu salud en general

La salud dental tiene un impacto significativo en su salud general. Los problemas en su boca pueden afectar el resto de su cuerpo.⁶ Las bacterias en su boca pueden ingresar a su tracto digestivo y otras partes de su cuerpo si esas bacterias no se mantienen bajo control mediante una buena higiene bucal y limpiezas y cuidados dentales regulares. No poder ver a un dentista generalmente está relacionado con una variedad de problemas de salud y hay muchos problemas de salud que pueden detectarse y tratarse temprano cuando una persona se realiza exámenes dentales regulares. La enfermedad periodontal (infección de las encías) está asociada con un mayor riesgo de cáncer y enfermedades cardiovasculares. Algunas de las condiciones de salud que están vinculadas a la salud oral son:

  • Enfermedad cardiovascular – Hay investigaciones que demuestran que existe un vínculo entre una boca sana y un corazón sano. La acumulación de placa y la infección en la boca pueden estar relacionadas con el desarrollo de enfermedades cardíacas y arterias obstruidas y aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular⁷.

  • Endocarditis – La endocarditis es una infección en su corazón, específicamente en las cámaras de su corazón o en las válvulas de su corazón. Ocurre cuando las bacterias, como las bacterias en la boca, se propagan por todo el cuerpo a través del torrente sanguíneo. Si tiene una infección dental o un absceso causado por caries y placa, las bacterias pueden transportarse al corazón a través del torrente sanguíneo⁸.

  • Neumonía – Al igual que las bacterias de la boca pueden terminar causando una infección en el corazón después de viajar por el torrente sanguíneo, las bacterias de la boca pueden terminar en los pulmones y causar problemas masivos en los pulmones al causar neumonía⁹.

Los adultos de bajos ingresos sufren una parte desproporcionada de enfermedades dentales y tienen casi un 40 % menos de probabilidades de tener una visita al dentista en los últimos 12 meses, en comparación con aquellos con mayores ingresos. Cuarenta y cuatro por ciento de los adultos de bajos ingresos de 20 a 64 años tienen caries sin tratar. Los adultos discapacitados, confinados en casa o institucionalizados tienen un riesgo aún mayor de enfermedades dentales.¹-

La ubicación también es un factor en el acceso a la atención dental. Las personas de bajos ingresos que viven en áreas rurales son aún más propensas a quedarse sin cuidado dental y a tener peores problemas bucales porque las áreas donde viven no tienen tantos dentistas, los dentistas que están allí no aceptan Medicaid y carecen de acceso al agua fluorada porque dependen del agua de pozo y no del agua de la ciudad¹¹.

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¿Qué procedimientos dentales cubre Medicaid?

Medicaid normalmente cubre algunos servicios dentales para niños, no existe tal requisito para la cobertura de adultos. Los estados deciden qué servicios dentales cubrirán para adultos, por lo que los beneficios varían mucho de un estado a otro. La expansión de Medicaid en algunos estados significa que los adultos que anteriormente no eran elegibles para ninguna cobertura dental a través de Medicaid ahora pueden obtener exámenes de rutina, limpiezas y algunos otros servicios básicos cubiertos por Medicaid en su estado. Para averiguar si su estado cubre servicios como aparatos ortopédicos, dentaduras postizas, endodoncias, extracción de muelas del juicio o carillas, comuníquese con su oficina local de Medicaid.

Muchos estados limitan la cobertura solo a extracciones de dientes o a datos demográficos específicos, como mujeres embarazadas. Con la amplia flexibilidad otorgada a los estados, muchos solo brindan servicios dentales de emergencia para pacientes adultos. Medicaid no establece un requisito mínimo para la cobertura dental que los estados brindan a los adultos como lo hacen con los niños.¹²

A partir de septiembre de 2019, menos de la mitad de los programas estatales de Medicaid ofrecían beneficios dentales completos para adultos. Pero casi todos los 47 estados y el Distrito de Columbia ofrecieron al menos servicios de emergencia a sus pacientes adultos de Medicaid. Los servicios de emergencia incluyen hemorragias incontrolables y lesiones traumáticas.¹³

¿Medicaid cubrirá servicios dentales para mis hijos?

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio amplió la elegibilidad de Medicaid para que el programa pudiera cubrir a más estadounidenses de bajos ingresos.¹⁴ Además de hacer que más personas fueran elegibles para la cobertura, esta expansión proporcionó fondos que muchos estados usaron para mejorar su cobertura dental. Algunos estados aumentaron los reembolsos de Medicaid para la odontología infantil y ampliaron la cantidad de servicios cubiertos¹⁵.

Medicaid cubre los servicios dentales para niños, pero los servicios dentales cubiertos para niños pueden variar de un estado a otro.

Como mínimo, los estados deben brindar servicios dentales para niños a través del programa Medicaid que cubre lo siguiente¹⁶:

  • Alivio del dolor e infecciones (como extracciones y tratamientos para infecciones)

  • Restauraciones de dientes (como empastes y algunos tipos de coronas)

  • Mantenimiento de la salud dental (como exámenes, limpiezas, tratamientos con flúor y selladores)¹⁷

Los servicios dentales para niños elegibles para Medicaid no pueden limitarse solo a servicios de emergencia. Se debe proporcionar la atención médicamente necesaria. Cada estado determina su propia definición de qué servicios dentales entran en la categoría de «médicamente necesarios».

Cómo hacer que Medicaid funcione para usted y su hijo

Si su hijo necesita servicios dentales, lo mejor es consultar primero con su oficina local de Medicaid para determinar los servicios que están cubiertos y las oficinas dentales que trabajan con el seguro de Medicaid.¹⁸

Si usted u otro adulto que vive en su hogar necesita tratamiento dental, se aplica el mismo consejo. Debido a la amplia variedad de niveles de cobertura, su oficina local de Medicaid es el mejor lugar para comenzar a obtener una lista de oficinas que aceptan pagos de Medicaid, así como una lista de servicios cubiertos.

Si descubre que no es elegible para recibir tratamiento dental bajo Medicaid, puede comprar un seguro dental para usted o su familia.

Los beneficios del seguro dental

Las brechas en su cobertura de Medicaid, especialmente para adultos, pueden cubrirse con un seguro dental. El seguro dental individual no es tan costoso como podría pensar y existen algunas opciones de planes de bajo precio que pueden tener sentido para una familia. El costo es una preocupación para muchos padres y adultos, y el seguro dental puede hacer que sea más asequible obtener atención de rutina que puede ayudar a prevenir problemas más graves en el futuro. El seguro dental también es una opción si vive en un área rural o en un área donde los dentistas no aceptan Medicaid. Si le preocupa el costo del seguro dental, eche un vistazo a las opciones disponibles y probablemente verá que hay una opción de seguro dental que se adapta a todos los presupuestos.

Este no es un consejo de cuidado dental y no debe sustituirse por una consulta regular con su dentista. Si tiene alguna inquietud sobre su salud dental, comuníquese con el consultorio de su dentista.

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