Cómo la salud dental afecta su salud en general: qué puede hacer para mejorar su salud bucal durante el COVID-19

Todos los sistemas de su cuerpo están interconectados y dependen unos de otros. Los problemas con su cerebro pueden afectar la forma en que camina y habla. Los problemas con sus oídos pueden afectar su equilibrio. Dado que su boca es un punto de entrada a sus órganos internos, los problemas con su boca pueden provocar problemas con su corazón y pulmones, así como contribuir a diversas enfermedades y afecciones.

Mantenerse saludable en tiempos normales puede ser bastante difícil. Mantenerse saludable durante la pandemia de COVID-19 puede ser aún más difícil. Con las órdenes de refugio en el lugar, muchos hacen menos ejercicio y se preocupan más que por comer bien o cepillarse los dientes. Para ayudar a mejorar su salud en general, debe comenzar por mejorar su salud bucal.

Cómo afecta la salud dental a la salud en general

Según Mayo Clinic¹, los problemas en la boca pueden tener un efecto profundo en otras partes del cuerpo. La boca es la vía de entrada al tubo digestivo. La digestión comienza con la masticación de los alimentos y la saliva los descompone para poder tragarlos. Las bacterias que viven en los dientes y las encías pueden adherirse a los alimentos cuando pasan al estómago. La boca también conduce al sistema respiratorio. Cuando inhala, el aire ingresa a los pulmones trayendo consigo bacterias transportadas por el aire.

La mayoría de los 700 tipos² de bacterias que se encuentran en la boca son inofensivas, pero algunas son del tipo que causa caries o enfermedades de las encías. Si se deja que se multipliquen y crezcan, esas mismas bacterias pueden causar enrojecimiento e hinchazón, signos típicos de inflamación e infección. Cuando eso sucede, la bacteria puede ingresar al cuerpo y establecerse en el corazón y los pulmones. Enfermedades como la endocarditis, las enfermedades cardíacas, la neumonía y las complicaciones del parto se han relacionado con las infecciones orales.

Algunas bacterias son neutralizadas en la boca por la saliva. Cuando los medicamentos o ciertas enfermedades interrumpen el flujo de saliva, la boca seca resultante permite que prosperen más bacterias. Esto aumenta el peligro de que se produzcan enfermedades sistémicas.³

Ciertas enfermedades, como la diabetes y el VIH/SIDA, reducen la resistencia del cuerpo a las infecciones. Los pacientes con estas condiciones sufren más enfermedades orales ya que no pueden combatir la inflamación de forma natural.⁴

Es probable que los pacientes con osteoporosis sufran pérdida ósea alrededor de los dientes, lo que lleva a una pérdida temprana de los dientes. Algunos estudios han demostrado que la salud bucal degenera en pacientes con Alzheimer. Los pacientes que fuman también tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar ciertas enfermedades asociadas con la inflamación bucal.⁵

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¿Cómo puedo mejorar mi salud bucal durante esta pandemia?

Los hábitos diarios como cepillarse los dientes y usar hilo dental pueden ayudar a proteger sus dientes. Esto sigue siendo cierto durante la pandemia de COVID-19. Con la Asociación Dental Estadounidense pidiendo a los dentistas de los Estados Unidos que pospongan los procedimientos electivos y todos los servicios dentales no urgentes hasta nuevo aviso⁶, es importante cuidar sus dientes y encías.

Protegiendo tu salud bucal

Una buena salud dental puede ayudarlo a comer, hablar y sonreír. Afecta nuestra autoestima, el rendimiento escolar de nuestros hijos y nuestra propia capacidad para ir a trabajar. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) estiman que más del 40 % de los adultos han tenido dolor de muelas en el último año y que se pierden 34 millones de horas escolares cada año debido a enfermedades relacionadas con enfermedades dentales.⁷

Aunque no sabemos con certeza que enfermedades como las enfermedades del corazón y la diabetes tienen un vínculo directo con la salud bucal, mucha evidencia apunta a esa conclusión.⁸ Ya sea que los científicos demuestren un vínculo directo o no, está claro que tener una boca sana, no Fumar y visitar a un dentista para limpiezas y exámenes regulares puede ayudarlo a mantenerse saludable.

Si tiene una emergencia dental o de salud, comuníquese con su dentista o médico. La atención dental de emergencia a menudo está cubierta como parte de la mayoría de los planes de seguro dental.

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Presentado por El material discutido está destinado únicamente a fines ilustrativos y/o informativos generales y no debe interpretarse como asesoramiento fiscal, legal, de inversión o médico. Este no es un consejo de cuidado dental y no debe sustituirse por una consulta regular con su dentista. Si tiene alguna inquietud sobre su salud dental, comuníquese con el consultorio de su dentista.

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