¿Qué son las aftas?

La última vez que tuvo una úlcera bucal, probablemente no pensó mucho en ello. Tal vez durante las comidas evitaste masticar ese lado de la boca cuando era posible. O sabías cepillar esa parte de tu boca un poco más suavemente de lo habitual. En la mayoría de los casos, las aftas son inofensivas, pero identificarlas y saber cuáles pueden ser problemáticas puede ayudar a mantener su salud bucal.

¿Qué es un afta?

Incluso si no conoce la verdadera definición de una úlcera bucal, es probable que haya tenido una en algún momento de su vida. Más de la mitad de la población experimenta aftas bucales una vez o regularmente en los Estados Unidos.¹ Las aftas bucales, también conocidas como úlceras aftosas, se caracterizan por pequeñas lesiones que se desarrollan en el tejido bucal o las encías. En su mayor parte, las aftas bucales son inofensivas y las que probablemente haya experimentado no representaron una amenaza para su salud bucal.²

Para muchas personas que experimentan aftas bucales, su presencia desaparece en una semana o dos. Una forma de saber si una afta es problemática o no es observar su apariencia. Consulte con su dentista si tiene aftas inusualmente grandes o dolorosas o aftas que no parecen sanar.³

¿Cómo son las aftas?

Las aftas menores más comunes suelen tener las siguientes características:⁴

  • Forma ovalada con un borde rojo.

  • Generalmente pequeño y contenido

  • Cura sin dejar cicatrices en una o dos semanas.

Las aftas pueden tener un aspecto diferente según la úlcera específica. Algunos que ocurren en partes activas de la boca, como la mejilla o los labios, pueden agitarse fácilmente al hablar o comer. Si muerde accidentalmente una afta, por ejemplo, puede verse cada vez más irritada.

Úlceras bucales versus herpes labial

Las aftas bucales a veces se confunden con herpes labial u otras aftas bucales, pero la diferencia es bastante simple. El herpes labial puede ocurrir en la superficie de los labios o la boca. Asimismo, el herpes labial puede ser contagioso. Ninguna de estas cosas es cierta para las aftas bucales.⁵

¿Qué causa las aftas?

Se desconoce en gran medida qué causa las aftas bucales en la boca. Algunas razones por las que las aftas bucales aparecen en la boca pueden deberse a:⁶

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  • bacterias

  • Una forma de reacción alérgica a los ingredientes alimentarios o componentes de la pasta de dientes o enjuague bucal.

  • Deficiencias nutricionales

  • Estrés emocional

alimentos y vitaminas

Algunas de las causas de las aftas bucales se pueden atribuir al consumo de alimentos y vitaminas en el cuerpo. Por ejemplo, algunos de los alimentos que se sabe que causan aftas bucales en bocas sensibles incluyen el chocolate, el café, las fresas, los huevos, las nueces, el queso y los alimentos picantes o ácidos.⁷

Estresores

El estrés de un momento difícil en el trabajo, los conflictos interpersonales o las preocupaciones diarias que acompañan la vida cotidiana pueden manifestarse como una causa de las aftas bucales.⁸

Bacterias y ciertos productos para el cuidado bucal

Por último, las causas comunes de las aftas pueden involucrar bacterias y productos para el cuidado bucal con ciertos ingredientes problemáticos. Algunas pastas dentales y enjuagues bucales tienen ingredientes que pueden ser demasiado duros para bocas sensibles, siendo el más común el lauril sulfato de sodio. El químico no solo se usa de vez en cuando en productos para el cuidado bucal, sino también en productos de limpieza para el hogar y productos para el cabello.⁹ Además, numerosas bacterias orgánicas pueden entrar en la boca y causar una reacción alérgica.

Tratamientos de aftas bucales

El tratamiento de una úlcera bucal no tiene por qué ser engorroso. De hecho, las aftas bucales más comunes son bastante fáciles de tratar con los siguientes remedios caseros de venta libre:¹⁰

  • Productos tópicos que contienen benzocaína (el más popular es Kank-A)

  • Enjuague bucal, algunos de los cuales se ofrecen sin receta

En el caso de una afta más grave, el médico puede prescribir un tratamiento más intensivo:

  • Enjuagues orales que contienen dexametasona, un esteroide que se usa para reducir la inflamación

  • Lidocaína de concentración recetada

  • Cauterización, solo en casos severos, por instrumento o químico.

¿Son las aftas peligrosas para la salud bucal?

Si bien la mayoría de las aftas bucales desaparecerán en una o dos semanas, hay algunos casos en los que es posible que desee vigilarlas. En primer lugar, si tiene aftas bucales con frecuencia y regularidad, es posible que deba hablar con un profesional médico. Del mismo modo, hay algunas señales de que una úlcera bucal podría estar escalando en términos de peligro.¹¹

Signos de aftas dolorosas

Los signos reveladores de que una úlcera bucal está empeorando hasta el punto de dañar su salud oral incluyen:¹²

  • Úlceras bucales inusualmente grandes

  • Llagas recurrentes, y otras nuevas se desarrollan antes de que las antiguas sanen

  • Llagas persistentes, que duran dos semanas o más

  • Llagas que se extienden hasta los labios.

  • Dolor que no puede ser controlado por su cuenta

  • Dificultad para comer o beber

  • Fiebre alta junto con aftas

Cuando estas características comienzan a formarse, es posible que un médico deba echar un vistazo. Dependiendo de la situación y de los problemas de salud bucal que tenga, el costo del seguro dental puede ser favorable a los costos de desembolso asociados con el cuidado de una afta gravemente infectada o peligrosa.

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Presentado por El material discutido está destinado únicamente a fines ilustrativos y/o informativos generales y no debe interpretarse como asesoramiento fiscal, legal, de inversión o médico. No es un consejo de cuidado dental y no debe sustituirse por una consulta regular con su dentista. Si tiene alguna inquietud sobre su salud dental, comuníquese con el consultorio de su dentista.

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