¿Qué es la leucoplasia?

Si ha notado que tiene manchas blancas en la boca que no parecen desaparecer, eso podría deberse a una enfermedad bucal llamada leucoplasia. La leucoplasia tiende a ocurrir donde hay membranas mucosas en la boca, como en las encías, en el interior de la mejilla y en la lengua. Esta enfermedad causa un engrosamiento de la piel en la boca y hace que aparezcan manchas blancas dentro de la boca.¹

La leucoplasia es una enfermedad de la boca que afecta aproximadamente al 1% al 2% de la población.² Por lo general, afecta a personas mayores de 40 años, y la mayoría de los casos ocurren en hombres mayores de 50 años.³ Es raro que a alguien menor de 30 años se le diagnostique leucoplasia. Puede ser difícil para los médicos diagnosticar la leucoplasia porque los síntomas de la leucoplasia se superponen con los síntomas de otras enfermedades y afecciones comunes de la boca. Sin embargo, obtener un diagnóstico correcto de leucoplasia es importante para poder realizar una biopsia. Las lesiones que son sintomáticas de leucoplasia pueden producir células cancerosas que pueden causar cáncer de boca y cáncer oral.⁴

¿Cuáles son los tipos de leucoplasia?

Hay varios tipos diferentes de leucoplasia:⁵

  • Leucoplasia Homogénea – Todas las lesiones blancas sin mezcla de rojo. La leucoplasia homogénea tiene un riesgo muy bajo de cáncer oral o cáncer de boca y las células en una lesión homogénea rara vez son precancerosas.

  • Leucoplasia no homogénea – Una mezcla de lesiones blancas y rojas con una textura irregular. Las manchas rojas tienen un mayor riesgo de ser precancerosas o volverse cancerosas si no se tratan.

  • Leucoplasia verrugosa proliferativa – Esta variante de leucoplasia es rara y generalmente ocurre solo en mujeres mayores. En esta variante, las lesiones se encuentran en toda la boca en lugar de en áreas limitadas como la mejilla y la lengua, lo que puede causar cáncer de lengua y cáncer oral.

  • Leucoplasia vellosa – Con este tipo de leucoplasia, las lesiones tienen una apariencia plegada o rugosa con cabellos delgados como filamentos que crecen de la lesión.

¿Cuáles son los síntomas de la leucoplasia?

Los síntomas de la leucoplasia pueden ser similares a los síntomas de otros trastornos. El síntoma principal de la leucoplasia son manchas blancas en la boca, especialmente dentro de la mejilla o en la lengua, que se elevan o tienen una textura endurecida. Estos parches o lesiones generalmente son indoloros, y las personas a menudo no se dan cuenta de que los parches están allí hasta que se pronuncian. También puede haber parches escamosos rojos, o una mezcla de protuberancias elevadas rojas y blancas en la boca. Las características distintivas de estas manchas blancas o rojiblancas son que tienen un aspecto texturizado y que no desaparecen cuando se enjuaga o raspa la boca con un instrumento dental adecuado. Es imposible saber a simple vista si los parches son leucoplasia u otra condición como la candidiasis oral. Un médico deberá probar los parches para determinar qué los está causando.⁶

Leucoplasia versus candidiasis oral

La leucoplasia puede confundirse con la candidiasis bucal o viceversa porque el síntoma principal de ambas afecciones son manchas blancas en la lengua y en la boca. La candidiasis oral es un crecimiento excesivo del hongo candida que se encuentra naturalmente en la boca y la piel. Es una infección por hongos que es relativamente fácil de tratar y no es precancerosa. Las personas que tienen dentaduras postizas, las personas con diabetes y las personas con VIH/SIDA a menudo tienen ataques de candidiasis bucal que pueden curarse con medicamentos.⁷

Para determinar si las manchas blancas en la boca se deben a la leucoplasia o a la candidiasis oral, un médico deberá extirpar o frotar una de las lesiones en la boca y hacer que la analicen.

¿Qué causa la leucoplasia?

Existen factores genéticos y de comportamiento que pueden causar que alguien desarrolle leucoplasia. Una persona con un sistema inmunológico debilitado, como alguien que tiene un trastorno autoinmune crónico o alguien que tiene VIH/SIDA, tiene más probabilidades de desarrollar leucoplasia. Alguien con antecedentes familiares de cáncer, específicamente cáncer oral o cáncer de lengua, tiene una mayor probabilidad de desarrollar leucoplasia.

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Pero las causas principales de la leucoplasia son el uso excesivo de tabaco al fumarlo o mascarlo y el uso excesivo de alcohol.⁸

Diagnóstico de leucoplasia

Antes de dar un diagnóstico de leucoplasia, un médico intentará limpiar o eliminar las lesiones en la boca. Si las lesiones no se limpian y una herramienta dental no las elimina, entonces el médico puede tomar una muestra del parche para ver si el material es fúngico. Si es un hongo, el médico le recetará un medicamento para tratar la candidiasis bucal.⁹

Sin embargo, si la lesión no se debe a la candidiasis, o si la lesión es roja y blanca en lugar de solo blanca, el médico deberá realizar una biopsia para detectar células precancerosas o cancerosas.

Leucoplasia y cáncer bucal

La leucoplasia es uno de los mejores indicadores de cáncer oral. Obtener un diagnóstico de leucoplasia lo suficientemente temprano como para prevenir el cáncer oral podría hacer que sea mucho más fácil evitar el cáncer oral por completo. También puede significar detectar el cáncer oral lo suficientemente temprano como para que pueda tratarse antes de que cause un daño importante o se propague por el cuerpo. Por eso es importante consultar a su médico tan pronto como note que tiene manchas blancas en la boca que no desaparecen.¹⁰

Tratamiento de la leucoplasia

Si las lesiones de la leucoplasia no son cancerosas, se pueden extirpar con láser o quirúrgicamente si es necesario, pero a menudo mejorarán por sí solas cuando desaparezca la fuente de la irritación que las causa.¹¹ Las visitas regulares de seguimiento con su médico ser necesario para asegurarse de que no vuelvan.

Prevención de la leucoplasia

La mejor manera de prevenir la leucoplasia es no fumar, masticar ni usar productos de tabaco y reducir el consumo de alcohol.

Los chequeos dentales regulares son importantes porque a menudo un dentista o higienista es la primera persona en notar manchas blancas o blancas y rojas en la boca y en la lengua. Y su dentista o higienista pueden determinar cuánto tiempo han estado allí si visita al dentista con regularidad.¹²

Leucoplasia y seguro dental

Si no tiene seguro dental, el costo de las visitas regulares al dentista puede sumarse, incluso solo para exámenes y limpiezas de rutina. Invertir en un seguro dental es la forma inteligente de asegurarse de que está recibiendo el cuidado bucal que necesita.

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Presentado por El material discutido está destinado únicamente a fines ilustrativos y/o informativos generales y no debe interpretarse como asesoramiento fiscal, legal, de inversión o médico. Este no es un consejo de cuidado dental y no debe sustituirse por una consulta regular con su dentista. Si tiene alguna inquietud sobre su salud dental, comuníquese con el consultorio de su dentista.

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