¿Qué es un herpes labial y cómo se trata?

El herpes labial es impredecible y altamente contagioso.¹ El virus se transmite a través de la saliva y el contacto cercano con otras personas. Compartir bebidas, utensilios y bálsamo labial puede aumentar el riesgo de contraer y transmitir el virus que causa el herpes labial.

Aunque el herpes labial es molesto y puede resultar vergonzoso, es bastante común. Más del 50 % de los estadounidenses se han infectado con el virus del herpes simple tipo 1, aunque solo entre el 20 y el 40 % de las personas infectadas presentan síntomas. Algunas personas con HSV-1, el tipo de herpes que con mayor frecuencia causa el herpes labial, nunca desarrollan un herpes labial.²

Síntomas de herpes labial

Si nunca ha tenido un herpes labial en el pasado y se pregunta si tiene uno ahora, es posible que tenga un millón de preguntas sobre los síntomas y los próximos pasos. La primera vez que tiene un brote de herpes labial después de contraer el virus, puede desarrollar fiebre y sentir malestar general, sin embargo, los síntomas de exposición son generalmente leves y es posible que no sepa exactamente cuándo ha estado expuesto.³

Los brotes de herpes labial suelen incluir:

  • Una sensación de hormigueo, ardor o picazón en o alrededor de los labios. Esta sensación generalmente se desarrolla alrededor de 12 a 24 horas antes de que se forme el herpes labial.

  • Enrojecimiento, hinchazón y dolor en el área del brote.

  • Llagas que se rompen y supuran un líquido transparente o ligeramente amarillo.

  • Costra que se produce sobre la llaga.

  • Grietas o sangrado en y/o alrededor de la llaga.

  • Piel rosada o roja en el sitio del brote después de que se cae la costra.⁴

¿Cómo se diagnostican los herpes labiales?

El diagnóstico de herpes labial es bastante sencillo. Por lo general, un médico puede diagnosticar el herpes labial basándose únicamente en la apariencia del brote. Para una confirmación formal, su médico puede tomar una muestra del herpes labial para analizar el líquido en busca de la presencia del virus del herpes simple.⁵

¿Cuánto tiempo dura el herpes labial?

Si bien la duración de un brote de herpes labial es diferente para cada persona, el herpes labial promedio dura aproximadamente una semana, pero puede tardar hasta dos semanas en sanar por completo.⁶ El herpes labial comienza como una ampolla y finalmente revienta, momento en el cual se forma una costra. se forma sobre la llaga. La duración exacta de un brote de herpes labial varía de persona a persona y no hay medicamentos disponibles que puedan acelerar la curación.

¿Qué desencadena el herpes labial?

El herpes labial puede desencadenarse por una variedad de factores, algunos de los cuales pueden parecer aleatorios o extraños, lo cual es parte de la razón por la cual los brotes pueden parecer impredecibles. Algunos de los desencadenantes más comunes del herpes labial son:

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  • Estrés físico

  • Estrés emocional

  • Fiebre

  • Enfermedad

  • Fatiga

  • Temperaturas extremas (calor, frío, viento)

  • Cambios hormonales (menstruación, embarazo)

  • Bronceado

  • Labios dañados o agrietados

Algunas personas con el virus del herpes labial experimentan brotes estacionales o incluso mensuales, otras experimentan síntomas cada vez que están enfermas y algunas personas con el virus nunca tienen brotes. Independientemente de la frecuencia de los síntomas, el virus permanece latente en un grupo de células nerviosas faciales llamado ganglio trigémino hasta que el virus se active a continuación.⁷

Tratamientos para el herpes labial

Si tiene un herpes labial y quiere saber qué hacer para un herpes labial, le alegrará saber que hay opciones. El tratamiento para el herpes labial generalmente incluye anestésicos y protectores tópicos de venta libre (OTC), agentes antiinflamatorios o agentes antivirales tópicos. Si aplica estos medicamentos al comienzo de los síntomas, tan pronto como note la sensación de hormigueo, es posible que pueda evitar que el herpes labial aparezca por completo.⁸

Los dentistas pueden recetar medicamentos antivirales tópicos o sistemáticos, sin embargo, su aplicación es altamente situacional y depende de cada paciente individual.⁹ En los brotes más graves, se pueden recetar medicamentos antivirales por vía intravenosa.¹⁰ Esta es una forma rara de intervención para el herpes labial, y para la mayoría de los brotes, los medicamentos de venta libre, el descanso y el tiempo harán el truco.

Es importante tener en cuenta que el virus del herpes no se puede curar; estas son solo soluciones temporales para aliviar el dolor y reducir el estrés durante un brote.

Complicaciones del herpes labial

Las complicaciones del herpes labial son raras, pero hay algunas preocupaciones a tener en cuenta.

queratitis por VHS

Dado que el virus del herpes simple es tan contagioso, existe el riesgo de infección ocular al tocarse el ojo después de tocar el herpes labial. La queratitis por VHS es la forma más grave de infección ocular posible como resultado de un brote de herpes labial y, en algunos casos, puede provocar ceguera.¹¹

Llagas genitales

El HSV-1 es el virus del herpes simple típicamente responsable del herpes labial, pero puede propagarse a los genitales a través del sexo oral y, por lo tanto, causar verrugas genitales y anales.¹²

Además, las personas en poblaciones vulnerables deben ser conscientes de los riesgos asociados con el herpes labial. Si se encuentra en una de las siguientes categorías y tiene herpes labial, debe buscar tratamiento médico de inmediato:

  • Bebés – Los bebés de seis meses o menos pueden experimentar fiebre alta, convulsiones y otras complicaciones como resultado de su sistema inmunitario parcialmente desarrollado.¹³

  • Personas con eczema – Si bien el eczema no es particularmente grave en general, puede causar complicaciones en las personas que tienen herpes labial. El virus del herpes simple puede causar una infección fatal llamada eccema herpético.¹⁴

  • Personas inmunocomprometidas – Las personas con sistemas inmunitarios debilitados corren el riesgo de sufrir encefalitis, que es una inflamación del cerebro. Las personas que viven con el VIH o se someten a quimioterapia también pueden experimentar brotes más prolongados y graves que alguien que, por lo demás, está sano.¹⁵

Fuera de las excepciones antes mencionadas, las llagas en la boca como el herpes labial y las aftas suelen ser inofensivas. Por lo tanto, en la mayoría de los casos no hay necesidad de preocuparse. Sin embargo, debe programar una cita tan pronto como note cualquier cambio dentro o alrededor de su boca, incluso si no siente ningún dolor. Un dentista puede evaluar sus llagas, posiblemente tomar una biopsia¹⁶ y asegurarse de que su salud siga siendo una prioridad.

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