¿Qué es el fluoruro?

El flúor ayuda a fortalecer el esmalte de los dientes, ayudándolos así a combatir las bacterias que causan las caries. Por esta razón, la mayoría de los tipos de pasta de dientes y muchos enjuagues bucales contienen algo de flúor.¹

¿Qué hace el flúor por los dientes?

El fluoruro ayuda a prevenir la caries dental al hacer que el esmalte o la superficie exterior de los dientes sea más resistente a los ataques de ácido que causan la caries dental.²

Hay varias maneras en que el fluoruro ayuda a sus dientes y a su salud oral. Antes de que sus dientes salgan a través de sus encías y entren en su boca, están creciendo y preparándose para todas las cosas ásperas que pueden deteriorarlos con el tiempo. El fluoruro puede ayudar a fortalecer el esmalte dental en estas primeras etapas de sus dientes.

Un esmalte más fuerte significa menos caries. Una vez que sus dientes están fuera de sus encías, el fluoruro continúa ayudando a sus dientes a través del proceso de remineralización. A medida que las cosas que come y bebe comienzan a quitarle el esmalte a los dientes, la remineralización con fluoruro ayuda a mantenerlos fuertes y saludables, evitando así las caries dentales.³ El fluoruro a menudo se agrega al agua y ha contribuido a la disminución de la tasa de caries dental. Los estudios han demostrado que la fluoración del agua puede reducir la cantidad de caries en los dientes de los niños entre un 18 y un 40 %.⁴

La fluoración del agua comunitaria es tan efectiva para prevenir la caries dental que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) la nombraron uno de los 10 grandes logros de salud pública del siglo XX.⁵ Ha sido respaldada por numerosos cirujanos generales de EE. UU. y más de 100 Las organizaciones de salud reconocen los beneficios para la salud de la fluoración del agua para prevenir las caries dentales, incluidos los CDC, la Asociación Médica Estadounidense, la Organización Mundial de la Salud, la Asociación Dental Estadounidense y la Academia Estadounidense de Pediatría.⁶

¿De dónde viene el flúor?

El fluoruro se deriva del elemento natural y abundante flúor.⁷ El flúor está bajo en la tabla periódica, lo cual es un signo de abundancia relativa, y se encuentra comúnmente en su forma de fluoruro en los alimentos, el suelo e incluso se puede encontrar de forma natural en el agua. Mientras que el flúor en su forma pura es un gas reactivo, el fluoruro es una iteración segura y estable del mismo.⁸

¿Cuáles son los riesgos de usar flúor?

El fluoruro puede ser bueno para usted, demasiado puede causar efectos adversos. Uno de los peligros más comunes del exceso de fluoruro, la fluorosis dental, en realidad no es particularmente peligroso en absoluto. La fluorosis dental proviene de la exposición de un niño a demasiado fluoruro mientras sus dientes aún se encuentran en las etapas de desarrollo. Esto hace que aparezcan marcas blancas en los dientes que, si bien no son peligrosas, pueden ser notorias y antiestéticas.⁹

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La mejor manera de prevenir la fluorisis dental es minimizar el fluoruro adicional que recibe un niño pequeño. Las organizaciones de salud bucal recomiendan amamantar a los niños como una forma de evitar que sus dientes reciban demasiado flúor. También se recomienda no administrar enjuague bucal a niños menores de seis años, ya que suele contener cierta cantidad de flúor.¹⁰

¿Cuánto flúor se recomienda?

Varias organizaciones de salud han establecido sus propios estándares sobre los niveles de fluoruro recomendados. El Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) dice que el nivel óptimo de fluoruro para prevenir las caries dentales es de 0,7 miligramos en cada litro de agua.¹¹ La Agencia de Protección Ambiental (EPA) estableció el nivel máximo permitido en 4 miligramos por litro de agua. La EPA dice que la razón de la discrepancia se debe a los diferentes propósitos de la agencia. El estándar de la EPA protege contra los riesgos de la exposición a demasiado fluoruro, mientras que el estándar del HHS está establecido para promover los beneficios del fluoruro para la salud pública para prevenir la caries dental y minimizar la posibilidad de fluorosis dental.¹²

Si le preocupa que pueda estar expuesto a demasiado fluoruro, hay algunos pasos que puede seguir para comprender completamente su exposición.¹³

Si su agua potable proviene de una fuente pública, puede comunicarse con su sistema de agua local para determinar los niveles de fluoruro. Él CDC tiene una herramienta puede utilizar para comprobar su suministro de agua local. Esta herramienta le dice si su ciudad fluoriza el agua. Si obtiene su agua de un pozo, puede hacer que un laboratorio analice los niveles de fluoruro.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que los padres den a los niños menores de 6 años solo una cantidad de pasta de dientes del tamaño de un guisante para cepillarse y deben hacer todo lo posible para asegurarse de que sus hijos no traguen. Si su hijo tiene menos de dos años, consulte a su dentista sobre el uso de pasta dental con flúor.¹⁴

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Presentado por El material discutido está destinado únicamente a fines ilustrativos y/o informativos generales y no debe interpretarse como asesoramiento fiscal, legal, de inversión o médico. No es un consejo de cuidado dental y no debe sustituirse por una consulta regular con su dentista. Si tiene alguna inquietud sobre su salud dental, comuníquese con el consultorio de su dentista.

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