¿Qué es el esmalte dental?

Cuando te miras en el espejo los dientes, la capa dura y brillante que puedes ver es el esmalte dental.¹ Es una sustancia calcificada que cubre y protege la corona del diente, la parte que puedes ver encima de las encías.

El esmalte dental es la sustancia más dura del cuerpo humano, incluso más que los huesos. A diferencia del hueso y otros tejidos humanos, el esmalte no puede repararse a sí mismo. Si el esmalte dental se rompe, se debilita o se deteriora, solo un dentista puede reparar el daño.

¿Cuál es el propósito del esmalte dental?

La capa de esmalte duro de los dientes sirve para muchos propósitos. Protege el tejido blando subyacente, llamado dentina, que está lleno de tejidos nerviosos sensibles.² El esmalte aísla la dentina y la protege del calor y el frío, los ácidos de los alimentos y bebidas y de las bacterias que causan las caries.

Dado que el esmalte es tan duro, le permite masticar alimentos sin dañar las encías o los nervios. El esmalte, junto con sus formas irregulares en los dientes posteriores, le permite triturar alimentos duros como nueces, galletas saladas y papas fritas.

¿Se puede dañar el esmalte dental?

Ciertos alimentos que contienen azúcar y carbohidratos simples que se convierten en azúcar cuando se mastican, como el pan y la pasta, pueden dañar los dientes con el tiempo al ayudar a que crezca la placa. La placa, una película pegajosa que se forma diariamente en el esmalte dental, se alimenta de los azúcares y ácidos de los alimentos y bebidas.³ Las bacterias de la placa producen ácidos que atacan el esmalte dental. La adherencia de la placa mantiene los ácidos en contacto con los dientes y el esmalte puede romperse con el tiempo, lo que lo pone en riesgo de desarrollar caries.⁴

¿Cómo puedo proteger el esmalte de mis dientes?

Puede proteger su esmalte dental de tres maneras: manteniendo sus dientes limpios, evitando ciertos alimentos y teniendo visitas regulares al dentista.⁵

La eliminación diaria de la placa con un cepillo de dientes, pasta dental e hilo dental puede ayudar a proteger el esmalte. Eliminar los restos de comida y los ácidos que dejan las bebidas priva a la placa, que necesita los azúcares para vivir y reproducirse.

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Otra forma de proteger su esmalte es evitando comer alimentos azucarados y bebidas ácidas. Para una buena salud dental, también evite el azúcar en el té y el café endulzados.

Visitar a su dentista regularmente para limpiezas profesionales también puede ayudar a proteger sus dientes. Tener una limpieza profesional le permite al dentista o higienista dental encontrar puntos débiles en el esmalte que puede tratar con geles y barnices de flúor. Estos productos reconstruyen y fortalecen el esmalte.⁶

¿Puede un dentista arreglar mi esmalte dental?

Si se detecta en una etapa temprana, la aplicación de barnices, geles y otros materiales de flúor, que solo están disponibles para los dentistas, puede ayudar a evitar que nuevas caries se agranden. Los empastes dentales pueden reparar las caries que han penetrado levemente en el esmalte. Su dentista puede usar materiales del color del diente para rellenar el agujero que queda en el esmalte después de eliminar toda la caries.⁷

Si la cavidad ha llegado a la dentina o ha destruido demasiado el esmalte, es posible que necesite una corona. Las coronas cubren completamente el diente después de que el dentista elimina todas las caries.

La mayoría de los seguros dentales cubren servicios preventivos, como limpiezas y tratamientos con flúor, y también pueden cubrir empastes y coronas. Consulte con su proveedor de póliza para ver qué cubre su plan.

Consejos para un esmalte dental saludable

Para mantener sus dientes saludables y su esmalte fuerte, visite a su dentista regularmente y siga estos consejos:⁸

  • Cepíllese los dientes dos veces al día con pasta dental con flúor

  • Use hilo dental para eliminar la placa que su cepillo de dientes no puede alcanzar

  • Coma una dieta saludable

  • Visite a su dentista regularmente

  • Aproveche los tratamientos con flúor y otros servicios preventivos

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Presentado por El material discutido está destinado únicamente a fines ilustrativos y/o informativos generales y no debe interpretarse como asesoramiento fiscal, legal, de inversión o médico. No es un consejo de cuidado dental y no debe sustituirse por una consulta regular con su dentista. Si tiene alguna inquietud sobre su salud dental, comuníquese con el consultorio de su dentista. están respaldados y emitidos por The USA Dentistas Insurance Company of America New York, NY o sus subsidiarias. Los productos no están disponibles en todos los estados.

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