¿Qué cubre el cuidado dental preventivo?

Tus dientes pasan por muchas cosas todos los días y, con el tiempo, estos actos cotidianos contribuyen al desgaste. A veces, puede masticar un refrigerio que es demasiado duro y causa un poco de incomodidad cuando lo muerde. O tal vez no usa hilo dental con la frecuencia que debería.

Estos pequeños eventos pueden causar problemas dentales sin el cuidado preventivo adecuado. Los servicios dentales preventivos cubiertos por su proveedor de seguros pueden ayudarlo a mantener su salud bucal y ayudarlo a ahorrar dinero en procedimientos que son más urgentes, complejos y costosos.

¿Qué es el cuidado dental preventivo?

La odontología preventiva es la práctica simple de cuidar los dientes para mantenerlos sanos. Esto cubre la educación sobre sus dientes, así como el tratamiento y la práctica de mantener la limpieza y el cuidado de sus dientes y encías. Las formas de los servicios dentales preventivos pueden variar desde un cepillado bueno y preciso y el uso diario de hilo dental hasta chequeos regulares coordinados con su dentista. Prácticas como las mencionadas ayudan a mantener los dientes en su estado de salud más óptimo.

Atención preventiva proporcionada por su aseguradora

El seguro dental a menudo cubre la atención preventiva a una tasa más alta que otros servicios dentales, generalmente entre el 80 % y el 100 %¹. La atención preventiva generalmente incluye los siguientes servicios:

  • Limpieza dental

  • Tratamientos con flúor

  • Exámenes orales

  • Selladores

  • Rayos X

Limpieza dental

Una limpieza dental es un procedimiento preventivo de rutina que generalmente realiza un higienista dental. Usarán instrumentos especiales durante la limpieza para eliminar elementos como la acumulación de placa y el sarro de los dientes y debajo de la línea de las encías. Examinarán sus dientes para verificar si hay áreas de caries y le informarán a su dentista si notan algo que necesita atención especial. No es raro que también usen hilo dental y pulan sus dientes.

Su higienista dental también evaluará el tejido de sus encías y realizará un sondeo periodontal. Este último es simplemente medir la profundidad del tejido de la encía con una sonda periodontal para establecer el estado de salud del periodonto.

Durante su cita de limpieza, su higienista dental también busca áreas donde necesita cepillarse los dientes o usar hilo dental mejor. Enseñarle cómo mejorar su rutina de cuidado en el hogar es una de las tareas más importantes de los higienistas dentales.

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El higienista dental también examinará su boca para detectar síntomas de enfermedad cardíaca, diabetes y otras afecciones. Por último, actualizarán su historial médico para ver si ha habido cambios significativos en su salud bucal.

Tratamientos con flúor

¿Sabía que el fluoruro es un mineral que ayuda a reconstruir el esmalte dental y a revertir los primeros signos de caries? La próxima vez que vaya a su dentista, si está cubierto por su plan de seguro, pídale un tratamiento profesional con flúor. Este tratamiento rápido y sencillo puede ayudarlo a prevenir las caries.

Durante su visita, su higienista frotará o cepillará el fluoruro en sus dientes. En algunos casos, es posible que solo coloquen una bandeja en su boca durante unos minutos. Después de eso, deberá evitar comer o beber durante al menos 30 minutos para que sus dientes puedan absorber el fluoruro y ayudar a reparar áreas microscópicas de caries. Los dentistas suelen recomendar tratamientos cada seis a 12 meses. La frecuencia con la que los recibe depende en última instancia del estado de su salud bucal.

Los tratamientos regulares con flúor pueden ser beneficiosos para todos, independientemente de tener agua con flúor o no. Estas aplicaciones tópicas ayudan a llevar las propiedades del flúor para combatir las caries directamente a los dientes, donde puede ser más beneficioso.

El fluoruro es un mineral natural. Ayuda a endurecer la capa de esmalte de los dientes y los hace resistentes a las caries. Es más efectivo cuando los dientes erupcionan por primera vez en la boca, pero los adultos, especialmente aquellos que son propensos a las caries, pueden beneficiarse de los tratamientos con flúor.²

Exámenes orales

Los exámenes regulares realizados por un dentista son un paso importante en la prevención de enfermedades dentales. Durante los exámenes de rutina, los dentistas pueden detectar pequeñas caries que aún no han dañado el esmalte y que pueden repararse, a veces simplemente aplicando un gel o barniz de flúor. Los dentistas y los higienistas dentales pueden ayudar a diagnosticar las primeras etapas de la enfermedad de las encías cuando aún se puede revertir con una limpieza y mejores rutinas de limpieza en el hogar.

La detección de signos tempranos de cáncer oral es otro servicio preventivo importante que generalmente brindan los dentistas. Si un dentista ve un área sospechosa en las primeras etapas de su desarrollo, puede realizar un tratamiento mínimamente invasivo para restaurar la salud normal del área. Si no se diagnostica ni se trata, el cáncer oral es una de las formas más mortales de la enfermedad.³

La prevención de enfermedades dentales comienza con una buena higiene dental y exámenes regulares. Estos pueden permitir a los dentistas detectar enfermedades dentales en su inicio antes de que avancen a etapas posteriores que son costosas y dolorosas de tratar.

Selladores

Los selladores dentales son una fina capa protectora que se adhiere a la superficie de masticación de los dientes posteriores.

Debido a que normalmente es más difícil llegar a los molares posteriores cuando se cepilla y usa hilo dental, los selladores actúan como una red de seguridad para mantener esos dientes limpios. El sellador funciona ayudando a mantener fuera las partículas de comida sobrantes y evitando que las bacterias y el ácido se asienten en los dientes.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los selladores ayudan a proteger contra el 80 % de las caries durante dos años y continúan protegiendo contra el 50 % de las caries hasta por cuatro años.⁴

Los selladores se pueden aplicar a los dientes de los niños tan pronto como les salgan los primeros molares, lo que les ayudará a tener un comienzo sin caries.

Por lo general, los selladores no requieren ningún tipo de anestesia o perforación. Después de limpiar la placa o los residuos de los dientes, se secan completamente y se aplica el material sellador líquido con un hisopo pequeño o un cepillo. Al brillar una luz especial sobre el material, el sellador se endurece rápidamente.

Rayos X

Radiografías: ¿qué cubre la atención dental preventiva?

Aunque las radiografías pueden ayudar a diagnosticar problemas, también son extremadamente útiles para prevenir ciertos problemas dentales. En odontología, las radiografías intraorales son las más utilizadas y pueden ayudar a proporcionar un alto nivel de detalle de los dientes, huesos y tejidos de sostén de la boca. Este tipo de radiografía ayuda a los dentistas a:

  • Ver el estado de los dientes en desarrollo

  • Determinar si tiene enfermedad periodontal

  • Encuentra caries

  • Comprobar la salud de la zona ósea alrededor del diente

  • Mira las raíces de tus dientes

Además de este tipo de radiografías, también existen diferentes tipos utilizados en odontología. El tipo de radiografía que recomienda su dentista se basa en sus necesidades orales individuales. Considere los siguientes tipos de radiografías:

  • periapical: Esto proporcionará una vista de todo el diente. Esto incluye áreas desde la corona hasta el hueso que ayuda a sostener el diente.

  • mordida: Aquí podrá ver los dientes posteriores inferiores y superiores. Le mostrará a su dentista cómo estos dientes se tocan entre sí. Las radiografías de mordida también ayudan a determinar si hay caries entre los dientes posteriores.

  • Panorámico: Esta radiografía muestra una vista de los dientes, las mandíbulas, el área nasal, los senos paranasales y las articulaciones de la mandíbula. Por lo general, se realiza cuando un paciente necesita un tratamiento de ortodoncia o la colocación de un implante.

  • Oclusal: Si su dentista necesita una vista clara del piso de la boca para mostrar la mordida de la mandíbula superior o inferior, le recomendará este tipo de radiografía. Este tipo de radiografía destaca el desarrollo de los dientes de los niños para mostrar los dientes de leche y de adulto.

La frecuencia de toma de radiografías y la cantidad de películas necesarias varían de un paciente a otro. A menudo, las personas pueden necesitar radiografías para mostrar las áreas entre los dientes de forma regular; aquellos con una alta tasa de descomposición podrían necesitarlos con más frecuencia.

Los fundamentos del cuidado dental preventivo y usted

Gran parte de la atención dental preventiva comienza y termina con usted. Esto significa que debe hacer su parte para mantener prácticas buenas y consistentes para la salud bucal. Además de utilizar los servicios de atención preventiva cubiertos por su proveedor de seguros, también debe seguir estos hábitos cotidianos para asegurarse de que sus dientes y encías reciban la atención dental adecuada:

Cepillado

Si desea reducir la placa y mantener sus dientes fuertes, debe cepillarse al menos dos o tres veces al día. Esto elimina las partículas de alimentos pegajosos de las comidas.

Por lo general, se recomienda cepillarse los dientes dos veces al día, una vez por la mañana y luego otra vez antes de acostarse por la noche. Además, asegúrese de cepillarse uniformemente y asegúrese de cubrir todas las grietas de sus dientes, usando una buena pasta de dientes con flúor.

También es importante reemplazar el cepillo de dientes con regularidad. Elija un cepillo con cerdas suaves. Las cerdas duras e incluso medianas pueden dañar el esmalte y las encías cuando se usan a diario.

Un cepillo de dientes de cerdas suaves ayuda a eliminar la placa, los restos de comida y las bacterias de los dientes y las encías, por lo general sin causar abrasión en el esmalte. Puede usarlos directamente sobre las encías para mantener el tejido duro y resistente a las infecciones.

Limpieza con hilo dental

Su próxima herramienta para prevenir enfermedades dentales es el hilo dental. Para comprender la importancia del uso del hilo dental, piense en sus dientes como una fila de cajas colocadas en el piso con los lados tocando las cajas de cada lado. Si desea lavar las cajas, puede hacer un excelente trabajo en la parte superior, delantera y trasera de cada caja. Pero no puede limpiar fácilmente los lados izquierdo y derecho porque están chocando con los demás.

El hilo dental ayuda a limpiar los lados izquierdo y derecho de los dientes que colindan con los dientes a ambos lados. Estas son áreas que su cepillo de dientes normalmente no puede alcanzar.

Si tiene problemas para usar hilo dental, hay muchos dispositivos disponibles que pueden ayudarlo. Productos como mangos de hilo dental, palillos de hilo dental, cepillos interdentales, irrigadores de agua y estimuladores con punta de goma pueden ayudar a limpiar entre los dientes y debajo de las encías.

Fluoruro

Así como los tratamientos de fluoruro en el consultorio disponibles en su consultorio dental ayudan a fortalecer el esmalte de sus dientes, los productos de fluoruro que puede usar en casa también pueden proteger sus dientes de las caries.

La pasta de dientes fluorada ha sido un producto estándar durante décadas. La mayoría de las pastas dentales producidas comercialmente tienen el nivel recomendado de fluoruro y, cuando se usan a diario, ayudan a endurecer el esmalte para hacerlo más resistente a los ácidos y azúcares que causan las caries.

Otros productos también están disponibles en la mayoría de las farmacias y supermercados. Puede comprar enjuagues bucales y geles sin receta médica para uso doméstico. Siga las instrucciones cuidadosamente. Aunque estos productos tienen un nivel mucho más bajo de fluoruro que los que se venden solo en los consultorios dentales, todavía tienen una alta concentración del mineral y pueden ser útiles tanto para niños como para adultos.

Mantén una dieta que beneficie tu salud bucal

Lo que come y bebe diariamente tiene un efecto tremendo en sus dientes y encías. Comer una dieta alta en azúcar y alimentos ácidos como refrescos y frutas cítricas generalmente puede dañar los dientes.

Beneficios del cuidado dental preventivo

Algunos de los beneficios más comunes del cuidado dental preventivo incluyen:

  • Ayuda a reducir el riesgo de desarrollar enfermedad de las encías, caries y otros problemas dentales que podrían afectar otros aspectos de la salud.

  • Ayudar a detectar problemas dentales de manera temprana que podrían minimizar el costo y el grado de tratamiento

  • Ayudar a promover buenos hábitos de salud bucal en las personas y sus familias.

  • Ayudar a reducir los problemas dentales relacionados con afecciones médicas crónicas, como diabetes, ciertos tipos de cáncer, osteoporosis y aquellos que se están recuperando de trastornos alimentarios. Muchas personas olvidan que algunas condiciones médicas que pueden parecer no relacionadas también pueden afectar la salud dental.

Al mantener buenos hábitos de cepillado y uso de hilo dental y una dieta balanceada, puede ayudar a que sus dientes continúen siendo fuertes y combatan cualquier dolencia que pueda surgir en nuestro camino. El cuidado dental preventivo es un trabajo que se divide entre usted y su dentista, por lo que es importante visitar a su dentista para chequeos de rutina.

La mayoría de los planes de seguro dental cubren los servicios dentales preventivos para que usted tenga poco o ningún costo de bolsillo. Muchas enfermedades dentales generalmente se pueden prevenir con una buena atención domiciliaria y controles regulares. Protéjase a usted y a su familia de costosas facturas dentales al buscar atención preventiva regular y practicar la atención dental preventiva en el hogar.

Este no es un consejo de cuidado dental y no debe sustituirse por una consulta regular con su dentista. Si tiene alguna inquietud sobre su salud dental, comuníquese con el consultorio de su dentista.

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