¿Por qué rechinar los dientes?

El rechinar de dientes, también llamado bruxismo, ocurre cuando una persona rechina o aprieta los dientes inconscientemente. Esto puede ocurrir ya sea durante el sueño, o bruxismo del sueño, y mientras está despierto, llamado bruxismo despierto. Las personas que rechinan los dientes pueden dañar los dientes y el tejido blando circundante.¹

Puede ser difícil detectar el rechinar de dientes desde el principio, ya que ocurre con mayor frecuencia durante el sueño. Los padres y los cónyuges a veces pueden sorprender a sus hijos o a sus seres queridos rechinando los dientes. Es común en niños y en aquellos que tienen apnea del sueño.²

Aunque rechinar los dientes constantemente puede causar dolor y daño, es algo que se identifica y trata con bastante facilidad.

¿Por qué la gente rechina los dientes?

Hay muchas razones por las que una persona puede rechinar los dientes.³ Muchas de las causas del bruxismo se pueden prevenir con simples cambios en el estilo de vida. Algunas causas del rechinar de dientes incluyen:

  • Estrés o ansiedad – las personas que están nerviosas, ansiosas o estresadas pueden tener la tendencia a apretar y rechinar los dientes como mecanismo de supervivencia.

  • Dientes desalineados – las personas con dientes desalineados pueden rechinar más que aquellas con dientes rectos. Si la boca no se puede cerrar con facilidad o no se cierra mientras descansa, puede hacer que una persona rechine los dientes en un intento por estar más cómoda.

  • Trastornos del sueño – los ronquidos, la apnea del sueño y hablar dormido se encuentran entre las causas del rechinar de dientes.⁴

  • Consumo de alcohol o tabaco – beber y fumar duplica la frecuencia del bruxismo.

  • Consumo de café – las personas que beben más de ocho tazas de café al día tienen 1,5 veces más probabilidades de rechinar los dientes.⁵

  • Personalidad – las personas que son naturalmente agresivas o competitivas pueden rechinar los dientes con más frecuencia.

  • Conexión familiar – El bruxismo ocurre comúnmente en una familia. Si un niño presenta bruxismo, es muy probable que sus padres también presenten bruxismo.

  • Otro trastorno – Aparte de los trastornos del sueño, existen algunas condiciones que pueden aumentar la tasa de bruxismo en adultos, incluida la enfermedad de Parkinson, el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), la epilepsia y la demencia.

Signos y síntomas de rechinar los dientes

Los síntomas de rechinar los dientes pueden ser difíciles de identificar, especialmente al principio, porque a menudo son sutiles. Los síntomas del bruxismo incluyen:⁶

  • Diente flojo – la presión constante sobre los dientes puede hacer que se aflojen con el tiempo.

  • dientes rotos – en casos extremos, la presión y el rechinamiento constante pueden hacer que los dientes se rompan, agrieten y astillan.

  • Desgaste desigual de los dientes – a menudo, las personas que rechinan los dientes tendrán dientes aplanados. Este aplanamiento puede ser obvio o no dependiendo de la gravedad, de cualquier manera es algo que un dentista debería poder detectar durante un examen de rutina.

  • Dolor de mandíbula – ejercer presión sobre los dientes constantemente puede hacer que los músculos de la mandíbula duelan y duelan. Este es a menudo un indicador temprano o el rechinar de dientes que se pasa por alto.

  • Dientes dolorosos – a medida que el diente se desgasta, puede volverse más sensible y doloroso. Esto es más evidente cuando se come o se bebe algo muy frío.

  • dolores de cabeza – un dolor de cabeza que comienza en el área de las sienes puede ser un signo de bruxismo. La flexión de los músculos puede causar un dolor de cabeza sordo y molesto debido a la presión ejercida sobre la cabeza mientras se aprieta la mandíbula.

  • Esmalte dental desgastado – Rechinar los dientes con el tiempo hace que el esmalte se desgaste. El esmalte es la capa protectora del diente que previene las caries y protege la dentina y la pulpa más blandas del interior. A medida que el esmalte se desgasta, el diente se vuelve más sensible y susceptible a las caries.

Diagnóstico de rechinar los dientes

Es hora de visitar al dentista si experimenta dolor de muelas, dolor de mandíbula o si nota algún astillado o agrietamiento de los dientes. El diagnóstico de rechinar los dientes es bastante sencillo. Un dentista buscará sensibilidad en los músculos de la mandíbula, anomalías dentales obvias, como dientes rotos o faltantes, y otros daños en los dientes, el hueso subyacente y el interior de las mejillas.⁷

Opciones de tratamiento del bruxismo

Si usted o su hijo tienen bruxismo, su médico puede sugerir opciones para conservar o mejorar sus dientes:⁸

  • Férulas y protectores bucales. Estos están diseñados para mantener los dientes separados para evitar el daño causado por apretar y rechinar. Pueden estar hechos de acrílico duro o de materiales blandos y caben sobre los dientes superiores o inferiores.

  • Corrección dental. En casos severos, es posible que su dentista necesite remodelar las superficies de masticación de sus dientes o usar coronas para reparar el daño.

  • Ajuste su rutina para acostarse. Cree una rutina relajante que no involucre bebidas alcohólicas y que sea fácil de seguir todas las noches. Escuchar música relajante a menudo puede calmar a una persona si está ansiosa o estresada justo antes de acostarse. Esto puede reducir el rechinar de dientes además de mejorar el sueño en general.

  • Relajantes musculares. En algunos casos, su médico puede sugerirle que tome un relajante muscular antes de acostarse, por un período corto de tiempo, o recetarle medicamentos para la ansiedad o el estrés.

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Presentado por El material discutido está destinado únicamente a fines ilustrativos y/o informativos generales y no debe interpretarse como asesoramiento fiscal, legal, de inversión o médico. Este no es un consejo de cuidado dental y no debe sustituirse por una consulta regular con su dentista. Si tiene alguna inquietud sobre su salud dental, comuníquese con el consultorio de su dentista.

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