6 formas en que el estrés afecta tus dientes y cómo evitarlo durante la cuarentena

Los crecientes problemas de salud, las presiones económicas y las incertidumbres derivadas de la pandemia de COVID-19 pueden estar causando que se sienta más estresado de lo habitual. Además de afectar tu salud mental, el estrés también puede afectar tus dientes. Prestar atención a los síntomas orales del estrés puede proporcionar pistas sobre cómo está afectando al resto de su cuerpo.

1. Rechinar y apretar los dientes

Rechinar o apretar los dientes, conocido como bruxismo, puede ser un signo de estrés o ansiedad.¹ Es posible que no se dé cuenta de que está rechinando los dientes. La actividad más importante suele tener lugar mientras duerme. Pero revíselo varias veces al día para asegurarse de que sus dientes no estén apretados. Si nota astillas, puntas aplanadas o bordes afilados, es posible que sufra de bruxismo. Los dientes también pueden volverse más sensibles a la temperatura si están sujetos a fuerzas excesivas.

Cuando pase esta crisis, su dentista puede ayudar a determinar si el bruxismo lo está poniendo en riesgo de tener problemas futuros. Durante COVID-19, es difícil encontrar atención dental electiva. Pero no quieres que el bruxismo provoque fracturas o grietas que se conviertan en una emergencia. Si su dentista ofrece consultas de teleodontología, es posible que desee considerar consultarlos. Si su dentista no está disponible, puede considerar usar un protector nocturno comprado en la tienda por ahora. Si continúa apretando y rechinando después de COVID-19, y su dentista comienza a ver pacientes nuevamente, debe considerar hacer una cita para obtener la atención que necesita.

2. Enfermedad de las encías

El estrés produce efectos perjudiciales complejos en el sistema inmunológico del cuerpo. Por ejemplo, la capacidad de nuestro cuerpo para resistir infecciones puede provocar ciclos de enfermedad de las encías en pacientes susceptibles. Más del 50% de la población adulta de EE. UU. tiene periodontitis, la forma más grave de enfermedad de las encías.²

El estrés es un factor detrás de la progresión de esta condición. Además, las infecciones orales debilitan aún más la inmunidad y permiten que las bacterias dañinas se propaguen por el cuerpo al ingresar al torrente sanguíneo a través de las encías inflamadas. Tener especial cuidado cuando no puede visitar a un dentista para limpiezas regulares durante el COVID-19 puede ayudar a mantener bajos los niveles de placa bacteriana en la boca.

3. ATM y ATM

Los trastornos temporomandibulares (TTM) describen condiciones que afectan los músculos y las articulaciones de la mandíbula. Por ejemplo, el dolor en las articulaciones temporomandibulares (TMJ) frente a las orejas no es normal. Los músculos de la mandíbula adoloridos o los chasquidos y chasquidos en la mandíbula indican que es posible que tenga TMD. A veces incluso duele al masticar o abrir de par en par. Muchos dolores de cabeza están relacionados con la tensión muscular en el cuello, la mandíbula y la espalda.³

Apretar o rechinar los dientes puede contribuir a la disfunción temporomandibular a través de la tensión muscular. Los músculos de la mandíbula bajo una función anormal tienden a doler e inflamarse. Según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, casi la mitad de los estadounidenses están ansiosos por la posibilidad de contraer el coronavirus.⁴ El aumento del estrés asociado con el COVID-19 también puede provocar tensión en los músculos del cuello y eso agrava aún más la incomodidad.

La mayoría de los protectores nocturnos comprados en tiendas no eliminan el dolor muscular. Pero durante COVID-19, podría intentar usar uno. Si empeora su dolor, deténgase inmediatamente. Su dolor puede disminuir a medida que la vida vuelve a la normalidad, pero consulte a su dentista cuando se reanude la atención electiva.

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4. Boca seca

La boca seca, conocida como xerostomía, ocurre cuando las glándulas salivales no producen suficiente saliva. Su boca puede sentirse reseca y áspera, y puede empeorar por la noche cuando la producción cae aún más.

La xerostomía puede resultar en respuesta a ciertos medicamentos, tratamientos contra el cáncer o condiciones médicas generales. Se ha demostrado que el estrés, la ansiedad y la depresión también disminuyen la producción de saliva.⁵ Si está ansioso y respira por la boca, el flujo de aire puede secar aún más los tejidos orales.

Beber mucha agua ayuda a aumentar la saliva y el enjuague bucal sin alcohol puede ayudar a aliviar la boca seca. Es importante identificar la causa subyacente de la xerostomía. Si lidia con la boca seca más allá de los períodos estresantes, asegúrese de hablar con su dentista sobre las causas, las soluciones y las medidas preventivas contra las caries. La xerostomía puede aumentar significativamente el riesgo de caries.⁶

5. Aftas bucales

Las aftas, también conocidas como úlceras aftosas, son llagas dolorosas en los tejidos de la boca. Una lesión en la delicada mucosa oral puede provocar ulceraciones que tardan de 10 a 14 días en sanar. Si te muerdes la mejilla o la lengua, por ejemplo, puedes terminar con una llaga que tarda en sanar.

La investigación también muestra que el estrés puede aumentar el riesgo de desarrollar aftas bucales.⁷ El tejido se descompone cuando el sistema inmunitario ataca el revestimiento de la boca, pero el mecanismo no se comprende completamente.

La mayoría de las aftas no requieren tratamiento y no existe una cura fácil una vez que se desarrollan. Para reducir la incomodidad, puede aplicar un agente anestésico, como Orajel, u otros medicamentos de venta libre. Los remedios caseros, como un enjuague con agua salada, también pueden ser útiles. Durante el COVID-19 y otros períodos de estrés, es posible que experimente úlceras en la boca y descubra que están relacionadas con el estrés y la ansiedad.

6. Infección

El estrés tiene efectos complejos y perjudiciales en su sistema inmunológico, y eso puede aumentar su riesgo de infecciones orales. Si tiene una infección enconada de bajo grado, el estrés puede causar un aumento repentino en el crecimiento bacteriano. Por otro lado, si tiene diabetes y enfermedad de las encías, el estrés puede hacer que ambas condiciones se amplifiquen. Estas condiciones trabajan una contra la otra y puede ocurrir un ciclo de actividad de la enfermedad agravada.⁸

Limite el estrés y mire hacia adelante

El estrés nunca desaparece realmente, pero el COVID-19 ha traído nuevos niveles de ansiedad para muchos de nosotros.⁹ Cada paso que toma para reducir el estrés ayuda a su sistema de la cabeza a los pies. Asegúrese de dormir lo suficiente, incluya actividad física diaria, respiración profunda o meditación, y pase tiempo conectándose con la familia.

La disponibilidad limitada de atención dental durante el COVID-19 puede agregar otra forma de estrés. Pero su conciencia y cuidado personal pueden ayudar a limitar los efectos negativos a largo plazo de esta experiencia. Si su dentista ofrece consultas de teleodontología, es posible que desee comunicarse con ellos. Cuando sea el momento adecuado, haga un seguimiento con su dentista con respecto a cualquier inquietud. Un buen plan de seguro dental cubre el cuidado preventivo y el chequeo, y eso lo ayuda a mantener su salud bucal de por vida.

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Presentado por El material discutido está destinado únicamente a fines ilustrativos y/o informativos generales y no debe interpretarse como asesoramiento fiscal, legal, de inversión o médico. Este no es un consejo de cuidado dental y no debe sustituirse por una consulta regular con su dentista. Si tiene alguna inquietud sobre su salud dental, comuníquese con el consultorio de su dentista.

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