¿Están vivos los dientes?

Los nervios dentro de los dientes, conocidos como pulpa, controlan el flujo sanguíneo y necesitan nutrición. Sus dientes son esencialmente otro órgano en su cuerpo. Es importante mantener los dientes limpios y acudir al dentista con frecuencia para recibir cuidados preventivos, ya que el estado de los dientes puede afectar a otros órganos del cuerpo, así como a la calidad de vida.

Pero, como todo organismo vivo, los dientes pueden pudrirse o morir. Aprenda la anatomía de un diente, los signos de un diente muerto, qué causa la muerte de un diente y cómo tratar un diente podrido para que pueda mantener sus dientes vivos y curarlos en caso de que se lesionen.

Anatomía de un diente

Los dientes se componen de diferentes partes, cada una con una función única: la dentina y la pulpa, por ejemplo, están realmente vivas. Aprender la anatomía de un diente puede ayudarlo a comprender las condiciones de salud bucal y por qué es importante tener buenos hábitos dentales para prevenir las caries y la enfermedad de las encías.

Las siguientes son las partes básicas de un diente y sus funciones:

  • Esmalte: Esta es la parte visible de un diente. Es una barrera protectora formada por fosfato de calcio y otras sustancias duras. El esmalte es translúcido y se puede tratar con flúor, que los dentistas administran a los niños con la esperanza de prevenir las caries y mantener el esmalte fuerte.

  • Dentina: Justo debajo del esmalte de un diente se encuentra la dentina. Está formado por tejido vivo y material celular. La mayor parte de la estructura de un diente se compone de dentina. La dentina se parece mucho al hueso y contiene miles de túbulos microscópicos que son muy susceptibles a las bacterias que pueden provocar caries y sensibilidad dental. La dentina está viva y puede curarse sola si el crecimiento de bacterias no se descontrola.

  • Cemento: Esta es otra sustancia que protege la dentina de un diente. Se parece mucho al esmalte pero rodea las raíces de los dientes y es más suave. El cemento proporciona estabilidad, uniendo las fibras que anclan los dientes a la mandíbula.

  • Raíces: Todos los dientes tienen raíces que se anclan en la mandíbula. Las raíces están construidas para resistir la fuerza y ​​la presión de masticar y morder los alimentos. La enfermedad periodontal puede afectar las raíces de los dientes y amenazar su estructura. Cuando una raíz se infecta o daña, el diente casi siempre muere.

  • Pulpa: Algunos dientes tienen una raíz; otros tienen tres o cuatro. Dentro de cada raíz hay una cámara hueca llamada canal pulpar. Esta parte del diente es muy sensible y proporciona a cada diente flujo sanguíneo y nutrientes que son importantes para mantener el diente vivo. Cuando el canal de la pulpa se infecta, a menudo se necesita una endodoncia, y aun así el diente puede morir.

Signos de un diente muerto

Un diente está muerto cuando ya no tiene acceso al flujo sanguíneo. Eso significa que cuando la pulpa de un diente no se puede reparar, el diente está muerto. Por supuesto, no es posible saber si un diente está muerto simplemente mirándolo. Un dentista debe tomar radiografías y observar los signos que están presentes.

Lo primero que mira un dentista para determinar si un diente está muerto es su color. Un color gris o negro es un buen indicador, pero un tono amarillo también puede ser una señal. La decoloración es el resultado de la muerte de las células sanguíneas.

Un dentista también tendrá en cuenta el nivel de dolor del paciente. El dolor no significa necesariamente que un diente ya esté muerto, pero sí significa que las bacterias han llegado a la pulpa y requieren atención inmediata. Un absceso en las encías, el mal aliento y las encías sensibles también pueden ser signos de un diente muerto.

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Eventualmente, un diente muerto se aflojará y se caerá por sí solo. Sin embargo, esto no significa que debas esperar a que esto suceda. El proceso es doloroso y pueden surgir complicaciones graves, como una infección que ingresa al torrente sanguíneo. Además, un diente puede caerse pero dejar una raíz en las encías. En su lugar, un dentista debe solucionar el problema.

Como muere un diente

Hay dos cosas que causan un diente muerto: trauma dental y caries. Ninguno de los dos es agradable.

El traumatismo dental puede ocurrir como resultado de una lesión deportiva, por ejemplo, al ser golpeado en la boca por una pelota de béisbol. (Los niños que se caen sobre los dientes también pueden matar sus raíces). Cuando esto sucede, el suministro de sangre en la punta de la raíz del diente se ve comprometido. Esto conduce a la muerte de la pulpa. Se recomienda a las personas que practican deportes de contacto que usen un protector bucal para evitar lesiones dentales.

La caries dental es la causa más común de un diente muerto. Si una infección bacteriana en un diente no se trata lo suficientemente rápido y alcanza el nervio o la pulpa de un diente, el diente puede morir. Esto sucede cuando se acumula placa en los dientes y no se cepilla con frecuencia. A medida que la pulpa de un diente se inflama, los vasos sanguíneos se obstruyen por la presión y no pueden sobrevivir.

Dado que sus dientes están vivos, tienen la capacidad de curarse a sí mismos, al igual que cualquier otro tejido de su cuerpo. La saliva contiene enzimas que ayudan a sanar los dientes. Es inhibido por el azúcar y las bacterias. Si te cepillas los dientes y usas hilo dental con frecuencia, tus dientes pueden curarse solos sin un cuidado dental extenso. Desafortunadamente, la mayoría de las personas consumen demasiada azúcar y no cuidan lo suficiente su higiene bucal. Cuando las infecciones bacterianas comienzan a causar caries, se necesita un dentista.

Tratamiento para un diente muerto

Un diente muerto puede ser tratado por un dentista de dos maneras: endodoncia o extracción. La extracción es la mejor opción cuando un diente se ha dejado sin tratar durante demasiado tiempo. También es el procedimiento menos costoso. Sin embargo, por razones estéticas, la mayoría de las personas no optan por la extracción. Se puede usar un implante o dentaduras postizas después de una extracción dental, pero esto también es costoso.

Una endodoncia es uno de los procedimientos dentales más costosos, requiere mucho tiempo y requiere una corona, pero puede evitar que un diente muera en algunos casos. Si un diente ya está muerto, una endodoncia puede eliminar la infección y preservar el diente muerto para que no sea necesario extraerlo. Durante el procedimiento, un dentista raspa la pulpa infectada y luego rellena el diente con un empaste. Casi siempre se requiere una corona para hacer que el diente sea lo suficientemente fuerte como para soportar morder y masticar nuevamente. Ahí es donde entra el gasto real.

Cuida tus dientes, ¡están vivos! Si sufre dolor, tiene un diente descolorido o ve cualquier otro signo de que hay un problema con sus dientes, consulte a un dentista lo antes posible. Cuanto más espere, más costoso será su viaje al dentista y más probable es que un diente muera. Una sonrisa blanca es un refuerzo de confianza, pero requiere esfuerzo de su parte para mantener su buena apariencia.

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