¿Están abiertos los consultorios dentales ahora?

Los 50 estados de los EE. UU. están permitiendo procedimientos dentales electivos o de rutina y los consultorios dentales de todo el país están reabriendo después de que muchos cerraron sus puertas a todas las citas, excepto a las de emergencia, debido al COVID-19.

Las encuestas muestran que más del 90 % de los consultorios dentales abrieron para tratamientos electivos antes del 1 de junio. Sin embargo, la práctica promedio reportó un poco más de la mitad del volumen normal de pacientes en ese momento.¹ Si bien muchos consultorios dentales ahora están abiertos, la cantidad de pacientes que reciben atención es significativamente más bajo que los niveles previos a la pandemia. Póngase en contacto con su dentista para comprobar su disponibilidad.

¿Por qué se ven menos pacientes?

Desde que la recomendación original de la ADA de posponer toda la atención electiva expiró el 30 de abril, las reaperturas de los consultorios dentales han variado de una región a otra. Algunas oficinas han optado por permanecer cerradas debido a problemas de seguridad, adquisición de equipo de protección personal (PPE) y desafíos de personal.

A medida que el país vuelve lentamente a las actividades normales, muchos factores influyen en el camino a seguir para las prácticas dentales. Hay muchas razones por las que menos pacientes que el promedio están recibiendo tratamiento:

  • Las prácticas están adoptando nuevas directrices y mandatos

  • El distanciamiento social también afecta a los centros de salud

  • Los pacientes temen volver a la rutina normal demasiado pronto

  • El desempleo y las preocupaciones financieras dificultan el acceso a la atención

  • Los pacientes tienen otras prioridades que abordar primero

La tendencia en las encuestas de la ADA muestra un aumento constante en el volumen de pacientes en todo el país. Las directivas estatales y locales reemplazan las pautas establecidas por la ADA, por lo que existen variaciones significativas entre las regiones.

¿Por qué cerraron los consultorios dentales?

El 16 de marzo, la Asociación Dental Estadounidense (ADA, por sus siglas en inglés) publicó una directiva para sus miembros que aconseja posponer la atención dental electiva durante tres semanas para promover el distanciamiento social y frenar la propagación de COVID-19. Las recomendaciones posteriores extendieron el período hasta fines de abril. Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) también establecieron parámetros que dirigieron la atención dental de emergencia solo en todo el país.

Los estados de todo el país variaron ampliamente en su respuesta a las pautas nacionales. Algunos estados nunca exigieron la suspensión total de la atención dental. Pero otros produjeron órdenes ejecutivas que ordenaron el cierre.

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Independientemente de la dirección dada por las autoridades, las encuestas de la Asociación Dental Estadounidense mostraron un impacto significativo en los servicios dentales. Para el 10 de abril, el 80 % de los consultorios dentales habían cerrado por todo excepto por atención de urgencia.² La ADA informó que más del 90 % de los consultorios finalmente cerraron durante el punto álgido de la pandemia. Si bien la mayoría de las oficinas respondieron a los mandatos estatales, otras optaron por cerrar voluntariamente debido a preocupaciones de seguridad para sus empleados y pacientes.

¿Podrían volver a cerrar los dentistas?

A medida que el mundo aprenda más sobre el COVID-19 y cómo manejarlo, los sistemas de salud continuarán ajustándose. Los nuevos estándares pueden convertirse en la norma y es probable que aumente la capacidad de tratamiento.

Es poco probable que los consultorios dentales vuelvan a cerrar por el COVID-19. Pero los órganos rectores han advertido que la atención electiva podría suspenderse nuevamente si hay un nuevo aumento en los casos. La demanda y los suministros de PPE se controlan de cerca para garantizar que todos los segmentos de la atención médica tengan lo que necesitan. Algunos estados tienen fases definidas para la atención electiva y métricas establecidas para pasar de una fase a otra.

¿Cuánto tiempo durarán los niveles reducidos de atención al paciente?

Nadie sabe cuánto tiempo operarán los consultorios dentales a capacidad reducida, pero las encuestas de la ADA muestran una tendencia hacia niveles normales. A mediados de mayo, el 16 % de las oficinas informó operar al 76 % de lo normal o más. Para el 1 de junio, ese número había subido al 28 %.³

A medida que los equipos dentales se sientan más cómodos con las nuevas pautas y los pacientes regresen a sus rutinas, la atención dental debe continuar avanzando hacia los volúmenes normales. Pero la disposición física del espacio y la disponibilidad de personal producirán diferencias entre las oficinas.

¿Cuántos trabajadores dentales han vuelto al trabajo?

El informe de empleos de mayo proporcionó otra ventana sobre cuántos consultorios dentales se abrieron a medida que las restricciones comenzaron a disminuir. La economía agregó 2,5 millones de empleos en mayo y los trabajos dentales representaron el 10% de las ganancias totales de empleo. Los consultorios dentales agregaron 244 800 puestos de trabajo, ya que los dentistas comenzaron a atender a más pacientes.⁴

¿Qué pasa con los EPP?

Después de extensas consultas con la ADA, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) elevó la odontología al puesto número 4 en la lista de prioridades de EPP de FEMA⁵, ya que los dentistas requieren volúmenes suficientes de EPP para tratar a los pacientes en sus consultorios. Además, los fabricantes y proveedores han comenzado a incorporar más PPE en la cadena de suministro. Si bien los niveles de EPP tardarán meses en volver a los niveles previos a la pandemia, debería volver un flujo constante y los consultorios dentales deberían beneficiarse.

¿Es segura la odontología?

La odontología ha practicado durante mucho tiempo un alto nivel de control de infecciones para prevenir la propagación de bacterias, virus y otras sustancias nocivas. En la década de 1980, la aparición del VIH llevó a muchos consultorios dentales a tratar a todos los pacientes como posibles portadores de alguna enfermedad contagiosa.

Algunos procedimientos dentales producen aerosoles, pequeñas gotas de saliva que quedan suspendidas en el aire durante un período prolongado. El COVID-19 se propaga principalmente a través de gotitas respiratorias que pueden terminar en la boca, la nariz o los ojos. Teóricamente, existe cierto riesgo de que las partículas del virus puedan ser aerosolizadas. Pero el riesgo de que los pacientes contraigan el virus en un consultorio dental es relativamente bajo. Obtenga cinco formas de mantenerse seguro en su próxima cita con el dentista.

Abierto por tu salud

Al igual que el resto de la sociedad, la odontología sigue adaptándose a los efectos del COVID-19. Algunos de los cambios serán temporales, pero otros pueden quedarse con nosotros durante años. En el cuidado de la salud, los cambios incluyen muchas medidas que protegen a los pacientes y proveedores contra la transmisión de enfermedades.

La mayoría de los consultorios dentales en los EE. UU. están abiertos para atención dental electiva, incluidas las limpiezas. Visitar a su dentista con regularidad es una parte importante para prevenir las caries y las enfermedades de las encías, y el seguro dental puede ayudarlo a pagarlas.

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Presentado por El material discutido está destinado únicamente a fines ilustrativos y/o informativos generales y no debe interpretarse como asesoramiento fiscal, legal, de inversión o médico. Este no es un consejo de cuidado dental y no debe sustituirse por una consulta regular con su dentista. Si tiene alguna inquietud sobre su salud dental, comuníquese con el consultorio de su dentista.

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