¿Es seguro ir al dentista ahora?

A medida que los estados de todo el país continúan relajando las órdenes de quedarse en casa, muchos consultorios dentales están reabriendo para servicios de rutina bajo protocolos nuevos y más estrictos.¹

Durante muchos años, las prácticas dentales han trabajado bajo las precauciones estándar desarrolladas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) para proteger a sus pacientes y al personal de enfermedades transmitidas por la sangre y el aire, como el VIH, la hepatitis , infecciones por estreptococos y estafilococos. Con COVID-19, los consultorios dentales tomarán medidas aún mayores para mantener su seguridad, la del personal y los dentistas.

Veamos primero los procedimientos que ya se usan comúnmente en los consultorios dentales para garantizar la seguridad de los pacientes y el personal contra las enfermedades infecciosas.

Precauciones estándar

1. Higiene de manos

Los dentistas y su personal deben lavarse las manos con frecuencia, ya sea lavándose las manos con agua y jabón, usando lavados de manos antisépticos, frotamientos antisépticos como desinfectantes a base de alcohol o exfoliantes antisépticos quirúrgicos. Las manos deben lavarse antes y después de los procedimientos, antes y después de ponerse los guantes y en cualquier momento durante un procedimiento cuando se deban cambiar los guantes.

2. Uso de equipos de protección

El equipo de protección personal (EPP) para odontología incluye guantes, máscaras, batas y protección para los ojos. Estos deben usarse durante todo el cuidado dental, quitarse y desecharse cuando termine el cuidado dental.

3. Esterilización de equipos e instrumentos

Los artículos reutilizables deben esterilizarse después de cada uso y almacenarse de manera que se mantenga la esterilización hasta que el paquete se abra nuevamente para uso del paciente. La esterilización significa que todos los contaminantes, bacterias y esporas se eliminan durante el proceso.

4. Desinfección de superficies

Las barreras de plástico desechables cubren la mayoría de las superficies en un área de atención dental. El personal dental tira las barreras después de cada paciente. Las cubiertas de plástico del sillón del paciente, los mostradores, las bandejas, los mangos de los taladros, los teclados de las computadoras y otras superficies evitan que se acumulen los patógenos transportados por el aire. Después de retirar las barreras de plástico, esas superficies se limpian con desinfectante antes de volver a aplicar nuevas barreras de plástico.

Los consultorios dentales de los Estados Unidos han utilizado estas y otras precauciones complejas para proteger a los pacientes de enfermedades durante casi cuatro décadas. Ahora, con COVID-19 como la nueva preocupación, lo más probable es que se tomen más precauciones para mantenerlo a salvo. Aquí hay algunos procedimientos nuevos que puede notar cuando regrese a su consultorio dental.

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Nuevas formas de mantenerte a salvo

En los Estados Unidos, las juntas reguladoras dentales y las asociaciones profesionales, como la ADA, están desarrollando nuevas pautas a seguir para los consultorios dentales que mantendrán a los pacientes y miembros del personal a salvo de la exposición al COVID-19. Aunque estos pueden variar de un consultorio a otro, aquí hay algunas pautas que la mayoría de los estados recomiendan que sigan sus dentistas para una reapertura segura.

1. Proyecciones telefónicas

Es posible que descubra que el personal dental llama con más frecuencia y, cuando lo hacen, quieren más información que una simple confirmación de que planea asistir a la cita. Muchos pueden preguntar sobre los síntomas y los viajes, así como sobre sus necesidades dentales específicas. Esta evaluación telefónica podría permitirle al dentista brindarle asesoramiento y tratamiento por teléfono para ahorrarle un viaje a la oficina.

2. Cuestionarios

Los cuestionarios para evaluar los factores de riesgo de COVID-19 serán comunes. Serán comunes las preguntas sobre síntomas, fiebre, tos, dificultad para respirar, contacto con pacientes conocidos de COVID-19, viajes y estado de las pruebas. Estas pueden ser una repetición de las preguntas que le hicieron por teléfono.

3. Menos horarios de citas

En lugar de programar el tratamiento de varios pacientes al mismo tiempo, los consultorios dentales pueden escalonar los horarios de las citas para minimizar el contacto entre pacientes. Muchos solo permitirán que un paciente por dentista o higienista dental sea tratado simultáneamente. Algunos no usarán todos sus sillones dentales, pero escalonarán el uso de la sala para permitir una desinfección adecuada entre pacientes.

4. Distanciamiento social

Para mantener seguros a los pacientes y al personal, es posible que las áreas de espera ya no estén llenas de pacientes y sus amigos o familiares. Algunas pautas piden a los dentistas que eliminen los artículos de la sala de espera, reemplacen las sillas tapizadas por otras que se puedan desinfectar y que los pacientes esperen en sus automóviles hasta que esté lista la sala de tratamiento. Las sillas, cuando todavía se usan, se colocan al menos a seis pies de distancia. Es posible que vea barreras transparentes de plexiglás frente al mostrador de recepción, como en la caja del supermercado.

Limitar la cantidad de pacientes dentro de la oficina en un momento dado ayudará a garantizar que los pacientes y el personal puedan mantener el distanciamiento social, excepto durante los procedimientos en los que se usan EPP.

5. Sin visitantes

Los pacientes deben acudir solos a sus citas. Solo en los casos en que se necesiten padres o intérpretes, se permitirá el ingreso a la oficina a cualquier persona que no sea un paciente.

6. Facturación

Según el diseño de la oficina o el edificio donde se encuentra el consultorio dental, se le puede pedir que envíe un mensaje de texto o llame cuando llegue y espere en su automóvil en lugar de entrar directamente. Alguien irá al estacionamiento para buscarlo cuando sea el momento de entrar, o puede enviarle un mensaje de texto o llamarlo para que entre. Cuando ingrese a la oficina, se le pedirá que use desinfectante para manos y posiblemente se ponga EPP. como mascarillas (si no traes las tuyas) y una bata desechable para proteger tu ropa.

7. Controles de temperatura

Los consultorios dentales pueden estar equipados con termómetros sin contacto para tomar la temperatura del paciente antes del tratamiento. A cada miembro del personal y dentista también se le tomará la temperatura todos los días antes de ver a los pacientes.

8. Salas de espera sencillas pero menos esperas

Las revistas, juguetes, controles remotos de TV y otros artículos innecesarios pueden retirarse de las salas de espera. Esto reduce la posibilidad de contaminación de la superficie y ayuda a mantener a todos a salvo.

Incluso pueden desaparecer bolígrafos y portapapeles. Es posible que se le pida que use su bolígrafo o lápiz personal para responder cuestionarios. Algunas oficinas pueden proporcionar bolígrafos de cortesía para que los use y los lleve a casa para evitar la necesidad de desinfectarlos después de cada uso.

No espere pasar mucho tiempo, si es que pasa algo, en la sala de espera de un consultorio dental. La mayoría de las oficinas pueden acompañarlo directamente a la sala de tratamiento una vez que complete el proceso de registro.

9. Pruebas de COVID-19

Los miembros del personal y los dentistas pueden hacerse pruebas de COVID-19 antes de brindar atención dental al público. Siempre que sea posible, los pacientes deben proporcionar al consultorio dental los resultados de la prueba de COVID-19.

Actualmente, no existen planes para que los dentistas analicen a sus pacientes para detectar el virus. Esta puede ser una posibilidad en el futuro cuando haya más suministros de prueba disponibles.

10. Salas de tratamiento

Es posible que ya no vea artículos y decoraciones como revistas, folletos educativos, modelos de dientes y carteles en las paredes de las salas de tratamiento. Estos pueden contaminarse y, en lugar de tener que desinfectarlos después de cada paciente, puede ser más efectivo eliminarlos todos. Si su dentista o higienista necesita usar ayudas visuales o materiales escritos para explicar sus necesidades de tratamiento, traerán esos artículos según sea necesario.

11. Enjuagues previos al procedimiento

Se les pedirá a los pacientes que usen un enjuague bucal antes de comenzar el tratamiento. Esto ayuda a reducir la contaminación en las gotas de aire durante los procedimientos dentales.

12. Máscaras

Aunque es probable que su dentista e higienista siempre hayan usado máscaras durante los procedimientos, notará que ahora usan máscaras N95 de nivel superior o máscaras similares. Estos brindan al dentista, al personal y a los pacientes una mejor protección contra los gérmenes que salen por la boca y la nariz. La recepción y otro personal administrativo pueden usar máscaras de tela simples.

Planee traer una máscara con usted. Pero, si se presenta sin uno, la oficina puede proporcionarle uno antes de que ingrese al edificio.

13. Protectores faciales

Si bien algunos dentistas e higienistas han usado protectores faciales en el pasado, verá muchos más en el futuro. Estos protegen al trabajador de los aerosoles que pueden contaminar la máscara y los anteojos, lo que hace que esos EPP duren más. Los protectores faciales brindan una capa adicional de seguridad tanto para usted como para los trabajadores dentales.

14. Estaciones de desinfectante de manos

No se sorprenda al encontrar varias estaciones de desinfección de manos en la oficina. Las entradas, los baños, los pasillos y las salas de tratamiento tendrán desinfectantes para manos para que tanto los pacientes como el personal tengan fácil acceso a esta importante herramienta para evitar infecciones por COVID-19. El personal le pedirá que use desinfectantes para manos al ingresar a la oficina y antes de salir para regresar a casa.

15. Sin sacudidas de manos

Esta práctica social es probablemente cosa del pasado. Si tu dentista o higienista siempre te ha dado la mano, no esperes que vuelva a pasar.

16. Después de que te vayas

El personal dental puede descontaminar la habitación donde recibió el tratamiento. Tiran todas las barreras de plástico y limpian todas las superficies con un desinfectante de superficies de grado hospitalario. Cada persona que participó en su tratamiento se quita el EPP y se limpia las manos con desinfectante o con agua y jabón.

Es posible que la habitación donde recibió el tratamiento deba reposar durante 30 minutos a una hora para permitir que los desinfectantes funcionen antes de que el personal pueda reemplazar las barreras para otro paciente.

Antes de su próxima cita con el dentista

Durante muchos años, su consultorio dental ha sido uno de los lugares más limpios y seguros para estar. Las prácticas de larga data para evitar la contaminación cruzada entre los pacientes y el personal son una segunda naturaleza para muchos dentistas y su personal.

En muchos casos, es posible que su dentista le haya enviado un aviso sobre la reapertura de su consultorio y sus procedimientos de control de infecciones. Si no ha tenido noticias de su dentista, ahora puede ser un buen momento para comunicarse con él acerca de su próxima cita.

No posponga el tratamiento dental necesario debido a preocupaciones sobre el COVID-19 u otras ansiedades dentales. Si ignora los problemas dentales durante demasiado tiempo, pueden empeorar y el costo del tratamiento de esas afecciones aumentará.

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Este no es un consejo de cuidado dental y no debe sustituirse por una consulta regular con su dentista. Si tiene alguna inquietud sobre su salud dental, comuníquese con el consultorio de su dentista.

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