Dientes Podridos y Caries: Etapas y Tratamiento

La caries dental es un problema común entre personas de todas las edades, especialmente niños y adultos mayores¹. Por lo general, un dentista lo trata fácilmente y, a menudo, se previene fácilmente con una buena higiene bucal. Sin embargo, si no se controla, la caries dental puede provocar dientes podridos dolorosos y antiestéticos.

Si sospecha que usted o su hijo tienen un diente podrido, es probable que sea difícil deshacer el daño ya hecho, pero no es demasiado tarde para ayudar a mejorar la condición de los dientes que han comenzado a deteriorarse. No actuar rápidamente puede provocar aún más dolor dental, tratamientos costosos e incluso la pérdida permanente de dientes. Es probable que pueda afectar negativamente su salud, su apariencia e incluso sus finanzas, especialmente si no tiene seguro dental. Aprenda las etapas más comunes de los dientes podridos, cómo ayudar a prevenir los dientes podridos y cómo tratar los dientes podridos.

¿Qué es la caries dental?

La caries dental, o un diente podrido, es un área permanentemente dañada en la superficie del diente². Ocurre cuando las bacterias que causan caries en la boca generan ácidos que atacan la superficie del diente o el esmalte³. Las personas de todas las edades pueden tener caries una vez que tienen dientes.

Por lo general, cuando se detecta durante las primeras etapas, la caries dental es relativamente fácil de identificar, tratar y revertir para un dentista. Sin embargo, si no se controla, una caries no tratada o un diente podrido pueden agrandarse, afectando gradualmente capas más y más profundas del diente.
Etapas de dientes podridos y caries a tener en cuenta

Por lo general, los dientes se deterioran y se pudren gradualmente, no todos a la vez. Hay varias etapas⁴ de dientes podridos y caries que hay que tener en cuenta. Es una buena idea verificar estos signos en su propia boca y en la de sus hijos, especialmente si tienen dolor de muelas. Busque estos signos comunes de caries para saber si necesita ir al dentista por los dientes podridos:

  • Etapa 1: Manchas blancas en los dientes – Si notas que empiezan a formarse manchas blancas en los dientes, este puede ser uno de los primeros signos de la presencia de caries. Las manchas blancas en los dientes generalmente ocurren cuando se pierde el calcio y la placa comienza a acumularse en los dientes y las encías. La placa comienza a formar un ácido que carcome el esmalte dental y causa las manchas. Al visitar al dentista regularmente para limpiezas de rutina y cepillarse con pasta dental con fluoruro, es posible que pueda deshacer el daño de la caries dental y ayudar a prevenirla antes de que empeore.

  • Etapa 2: Esmalte en descomposición – Si no se ha evitado la caries dental después de que comienzan a aparecer manchas blancas en los dientes, la siguiente etapa de la descomposición de los dientes que ocurre suele ser la erosión del esmalte dental. Una vez que el esmalte de un diente se desgasta, no existe una forma natural de reponerlo. Sin embargo, aún puede ayudar a evitar que esta caries dental empeore. Asegúrese de practicar una buena higiene bucal en casa y de visitar regularmente al dentista para las limpiezas de rutina.

  • Etapa 3: Dentina en descomposición – En esta etapa, la caries dental se vuelve más severa. La podredumbre dental generalmente se mueve desde el esmalte, o la capa superficial de los dientes, hasta la dentina, la capa entre el esmalte y la pulpa. Una vez que la dentina del diente comienza a descomponerse, es posible que experimente un dolor más intenso ya que la siguiente capa, la pulpa, es el centro del diente y contiene el tejido vivo del diente. Se puede formar una cavidad en esta etapa. Si es así, es probable que se necesite un empaste dental para restaurar el diente y evitar que se pudra más.

  • Etapa 4: Daño pulpar e infección – Si no se trata, la caries dental puede continuar más allá de la dentina hasta la pulpa del diente. Si la pulpa del diente está infectada, se puede acumular pus, lo que probablemente mate los nervios y los vasos sanguíneos del diente. Es posible que su dentista deba tomar medidas más drásticas, como realizar una endodoncia para salvar el diente y asegurarse de que no lo pierda por completo.

  • Etapa 5: Formas de absceso – Si su diente llega a esta etapa, es probable que se haya producido un daño grave y se pueda formar un absceso dental. Un absceso dental se forma cuando se acumula pus en la punta de la raíz en la mandíbula. Los abscesos dentales pueden ser muy dolorosos. También pueden causar fiebre, hinchazón, enrojecimiento de las encías y mal sabor de boca. Si es lo suficientemente grave, un absceso puede incluso causar una infección en los huesos adyacentes. Si su diente podrido llega a esta etapa, es probable que sea necesaria una cirugía oral para tratar el absceso y la infección subyacente y aliviar el dolor de muelas.

  • Etapa 6: se produce la pérdida de dientes – Sin tratamiento, el diente podrido puede morir y ennegrecerse debido a la infección y la caries. Si esto sucede, será necesaria una extracción dental para extraer el diente muerto. Su dentista puede recomendarle un puente o una corona para restaurar la apariencia de su sonrisa, una vez que el área se haya curado por completo.

Síntomas comunes de los dientes podridos

Los síntomas de los dientes podridos que experimenta pueden variar según la etapa de caries en la que se encuentre su diente y cuál sea la causa subyacente. Si experimenta alguno o varios de los siguientes síntomas, considere programar una cita con su dentista⁵.

  • Dolor de muelas

  • Sensibilidad dental

  • Manchas grises, marrones o negras que aparecen en los dientes

  • Mal aliento

  • Un sabor desagradable en la boca

Es importante tener en cuenta que algunas caries y deterioro dental pueden pasar desapercibidos, sin síntomas ni cambios en la apariencia del diente. Esa es una de las razones por las que es tan importante programar visitas regulares al dentista: un profesional puede identificar y tratar las caries temprano para evitar que los dientes se pudran y requieran un tratamiento más serio. Incluso si cree que no tiene ningún diente podrido, asegúrese de visitar a su dentista dos veces al año para recibir atención de rutina.

Cómo prevenir los dientes de leche podridos

Aproximadamente uno de cada cinco niños de 5 a 11 años tiene al menos un diente cariado sin tratar, y los niños de 5 a 19 años de familias de bajos ingresos tienen el doble de probabilidades de tener caries que los niños de hogares de mayores ingresos⁶. La buena noticia es que, por lo general, las caries se pueden prevenir. Los estudios demuestran que el barniz de flúor puede prevenir el 33 % de los dientes de leche podridos⁷.

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Aunque los dientes de leche eventualmente se caen, son importantes para la salud y el desarrollo de un niño. Ayudan a su pequeño a masticar, hablar y sonreír. Si un diente de leche se pierde demasiado pronto debido a un diente podrido, los dientes permanentes pueden desplazarse hacia el espacio vacío y hacer que los dientes queden torcidos o apiñados. Es importante ayudar a sus hijos a practicar una buena higiene bucal desde una edad muy temprana, tanto para ayudar a prevenir los dientes de leche podridos como para ayudarlos a desarrollar buenos hábitos de higiene bucal en el futuro.

Cómo ayudar a prevenir los dientes de leche podridos para los bebés

La buena higiene bucal comienza temprano, a veces incluso antes de que su pequeño tenga dientes. Limpie las encías de su bebé dos veces al día con un paño suave y limpio por la mañana después de la primera alimentación y justo antes de acostarse. Esto puede eliminar las bacterias y los azúcares que pueden causar caries. Cuando empiecen a salir los dientes, cepíllese dos veces al día con un cepillo de dientes suave de cerdas pequeñas y agua⁸. Visite al dentista después de que le salga el primer diente a su bebé, pero no más tarde del primer cumpleaños para que pueda detectar cualquier signo de problema a tiempo⁹.

Cómo ayudar a prevenir los dientes de leche podridos para los niños

Los niños pequeños no pueden cuidar adecuadamente sus dientes y encías por sí solos. Para los niños menores de tres años, se recomienda comenzar a cepillarse los dientes dos veces al día con pasta dental con flúor¹⁰. Pídales que beban agua del grifo que contenga fluoruro cuando sea posible y pídale al dentista de su hijo que aplique selladores dentales cuando sea apropiado¹¹. Para los niños de tres a seis años, se recomienda usar una cantidad de pasta de dientes del tamaño de un guisante y observar cómo se cepillan hasta que tengan buenas habilidades de cepillado¹². Asegúrate de que no se trague la pasta de dientes.

Cómo tratar los dientes podridos

Si usted o su hijo recién comienzan a experimentar caries, ahora es el momento de comenzar a practicar una mejor higiene bucal. Si comienza a ver signos tempranos de caries, como manchas blancas en los dientes o esmalte desgastado, evalúe sus hábitos de cuidado bucal en el hogar. Mejorar el cuidado bucal diario puede ayudar a detener el proceso de caries y prevenir problemas mayores, más dolorosos y más costosos en el futuro.

Algunas etapas de la caries dental requieren tratamiento por parte de un dentista. Si sospecha que usted o su hijo pueden tener dientes podridos, programe una cita con su dentista. Es posible que tengan una buena idea de en qué etapa de la caries dental se encuentra y qué medidas puede tomar para tratarla.

Dependiendo de la etapa de la caries dental que tenga, su dentista podría recomendarle uno de los siguientes procedimientos:

  • Empaste dental

  • Canal raíz

  • Cirugía Oral

  • Extracción dental

Incluso si tiene dientes podridos, aún es posible ayudar a aliviar su dolor y restaurar su sonrisa a su brillo anterior. Su dentista puede ayudarlo a determinar qué opción es mejor para usted.

Cómo ayudar a prevenir los dientes podridos y las caries

La prevención de la caries dental generalmente se reduce a hábitos simples que generalmente solo toman unos minutos de su tiempo cada día.

Si le preocupan los dientes podridos, puede comenzar a mejorar los hábitos existentes y comenzar otros nuevos para ayudar a mejorar su salud bucal. Practique los siguientes hábitos comunes para ayudar a prevenir los dientes podridos y otras enfermedades dentales¹³:

  • Cepíllese los dientes dos veces al día con una pasta dental con flúor

  • Limpie entre los dientes diariamente, usando hilo dental u otro limpiador interdental.

  • Coma una dieta saludable que limite los alimentos y bebidas azucarados.

  • Visite a su dentista regularmente para la prevención y el tratamiento de enfermedades bucales.

  • Beber agua fluorada

Use un seguro dental para ayudar con el costo del tratamiento de los dientes podridos

El seguro dental puede ayudarlo a reducir el costo de prevenir y tratar los dientes podridos. La mayoría de los seguros dentales cubren tratamientos preventivos como chequeos y limpiezas de rutina, lo que le permite visitar al dentista y detectar caries antes de que se conviertan en dientes podridos.

Si ya ha desarrollado dientes podridos, el seguro dental también puede ayudar a reducir el costo de tratarlos y restaurarlos. Procedimientos tales como empastes dentales, endodoncias, extracciones y cirugía oral pueden ser costosos sin un seguro dental, por lo general cuestan cientos o incluso miles de dólares. El seguro dental puede ayudar a cubrir estos costos.

Este no es un consejo para el cuidado dental y no debe sustituirse por una consulta regular con su dentista. Si tiene alguna inquietud sobre su salud dental, comuníquese con el consultorio de su dentista.

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