¿Con qué frecuencia debes cambiar tu cepillo de dientes?

Los cepillos de dientes pueden desgastarse rápidamente y conocer las señales de que necesita uno nuevo es importante si planea mantener sus dientes sanos.

Cepillarse los dientes y usar hilo dental todos los días y hacerse chequeos y limpiezas dentales regulares ayudan a garantizar que mantendrá todos o la mayoría de sus dientes sanos. Pero todo ese cepillado solo significa que los cepillos se desgastan rápidamente.

Saber con qué frecuencia cambiar los cepillos de dientes puede variar para cada persona. Aunque la mayoría de los profesionales dentales recomiendan que cambie su cepillo de dientes cada tres o cuatro meses, esas pautas varían según sus hábitos de cepillado y su salud en general.

¿Cuáles son los diferentes tipos de cepillos de dientes?

Caminando por el pasillo del cuidado de los dientes en su supermercado local, puede ser difícil creer que solo hay dos tipos básicos de cepillos de dientes: eléctricos y manuales.

cepillos de dientes manuales

Los cepillos de dientes manuales son el estándar para la mayoría de las personas. Son compactos, fáciles de transportar y no requieren electricidad ni baterías para funcionar a su máxima capacidad. Son silenciosos y económicos, incluso gratuitos si su dentista le da uno nuevo en cada una de sus citas dentales.

Los cepillos de dientes manuales pequeños y prácticos están listos para usar en cualquier momento que desee. No hay que esperar a que se carguen las baterías ni buscar un enchufe disponible. Un cepillo de dientes manual es silencioso y le brinda control total sobre la cantidad de presión que ejerce sobre sus dientes, el ángulo que usa para masajear y limpiar las encías y la cantidad de tiempo que pasa cepillándose.

Las opciones de diseño para los cepillos de dientes manuales son casi incontables. En la antigüedad, la gente usaba elementos como ramitas deshilachadas de árboles y pelos de jabalí para fabricar dispositivos para limpiarse los dientes. Afortunadamente, los fabricantes de hoy en día fabrican las cerdas de los cepillos de dientes con nailon o plástico, aunque hay algunos cepillos con cerdas “naturales” disponibles que todavía usan pelo de jabalí. Sin embargo, estos tienden a albergar bacterias y la mayoría de los profesionales dentales no los recomiendan.

Las cerdas de los cepillos de dientes modernos tienen una amplia gama de formas y varios niveles de rigidez. Los paquetes de cerdas en los cabezales de los cepillos de dientes pueden ser planos (todos cortados al mismo nivel), de varios niveles (algunas filas de cerdas son más largas que otras), con mechones (las cerdas están agrupadas en grupos) o en ángulo (más largas en un extremo del cepillo de dientes). cabeza que en el extremo opuesto).

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También hay una amplia gama de tamaños de cabezales de cepillos de dientes. Las cabezas de cerdas que son demasiado grandes hacen que sea casi imposible llegar a los dientes posteriores sin arcadas. Lo mejor es utilizar el cabezal de menor tamaño que permita un acceso cómodo a todas las zonas de la boca.

La rigidez de las cerdas del cepillo de dientes varía de muy suave a dura. La Asociación Dental Estadounidense (ADA, por sus siglas en inglés) recomienda usar un cepillo con cerdas suaves.¹ Estos limpian la placa, las bacterias y los restos de comida de los dientes de manera eficiente mientras protegen las encías de traumatismos y evitan la abrasión del esmalte dental. Los cepillos de dientes de cerdas medianas o duras pueden dañar el esmalte cuando se usan durante muchos años y pueden dañar el tejido sensible de las encías.

cepillos de dientes eléctricos

El segundo tipo de cepillos de dientes son los eléctricos. Si bien tanto los cepillos de dientes manuales como los eléctricos son efectivos para eliminar los desechos de los dientes y las encías, muchos pacientes prefieren usar cepillos que funcionan con baterías o electricidad.

Los ancianos, los niños y las personas con discapacidades que afectan la destreza manual, como el Parkinson, el síndrome del túnel carpiano o la artritis, se benefician enormemente de los cepillos eléctricos. Los pacientes que usan aparatos ortopédicos y aquellos con implantes y puentes fijos también pueden disfrutar usando un cepillo de dientes eléctrico.

Viajar con un cepillo de dientes eléctrico a veces puede ser un problema. Son voluminosos para empacar y es posible que necesite adaptadores especiales para los enchufes eléctricos en algunos países.

Aunque estos tipos de cepillos son mucho más caros de comprar y mantener, muchas personas prefieren usarlos en lugar de cepillos manuales y sienten que limpian mejor alrededor de las encías. Algunos modelos tienen temporizadores incorporados para asegurarse de pasar al menos dos minutos cepillándose, como recomiendan la mayoría de los profesionales dentales. Muchos vienen con sensores que lo alertan si está aplicando demasiada o muy poca presión sobre sus dientes.

Los cepillos de dientes eléctricos utilizan una variedad de movimientos del cabezal para lograr la mayor eficiencia de limpieza. Algunos usan un movimiento de lado a lado, otros oscilan, giran, giran en círculos o usan vibraciones ultrasónicas. Cualquiera que sea el tipo de movimiento que use un cepillo de dientes eléctrico, mantienen los dientes y las encías limpios y saludables cuando se usan de acuerdo con las instrucciones del fabricante y de su dentista.

Cualquiera que sea el tipo de cepillo de dientes que prefieras, elige el tipo que te hará querer cepillarte regularmente y con el que te sientas cómodo usándolo. No se sienta presionado a gastar mucho dinero en el último dispositivo de cepillado de dientes: un cepillo de dientes manual económico puede ser tan bueno para limpiar sus dientes y encías como uno eléctrico, si se usa correctamente y durante el tiempo requerido.

Cómo limpiar tu cepillo de dientes

Para garantizar la eliminación eficiente y continua de la placa y las bacterias de los dientes, debe limpiar y mantener su cepillo de dientes correctamente. Tanto los cepillos de dientes manuales como los eléctricos pueden albergar gérmenes si no se mantienen limpios y almacenados correctamente.

Millones de bacterias, incluidos los coliformes fecales, pueden colonizar los cepillos de dientes. Sin embargo, la ADA ha señalado que no hay evidencia de que estas bacterias causen efectos adversos para la salud. Aun así, para minimizar el crecimiento de bacterias no deseadas en las cerdas del cepillo de dientes, la ADA recomienda enjuagar bien el cepillo después de cada uso con agua del grifo para eliminar cualquier resto de pasta de dientes o saliva que pueda albergar gérmenes nocivos para la salud.²

Además de enjuagar cuidadosamente después de cada uso, la ADA también recomienda que nunca comparta un cepillo de dientes, incluso con familiares cercanos. Solo una persona debe usar un cepillo de dientes desde el momento en que lo saca del paquete por primera vez hasta que lo tira.

Compartir un cepillo de dientes puede causar que las bacterias que se encuentran en la saliva se transmitan de un usuario a otro. El intercambio de fluidos de esta manera podría transmitir enfermedades como virus o herpes a los demás usuarios.

Guardar tu cepillo de dientes correctamente es tan importante como no compartirlo con otros y enjuagarlo después de cada uso. La ADA recomienda almacenar un cepillo de dientes en posición vertical (en posición vertical) con las cerdas hacia arriba. Esto permite que las cerdas se sequen al aire entre usos. El secado al aire durante varias horas mata muchos tipos de bacterias que necesitan un ambiente húmedo para sobrevivir.

Guardar un cepillo de dientes en una tapa de plástico u otro tipo de recipiente cerrado puede permitir que las bacterias en el cepillo prosperen y crezcan. Un cepillo de dientes húmedo guardado en un recipiente cerrado promueve el crecimiento de gérmenes mientras que dejar las cerdas al aire libre para que se sequen reduce la cantidad de bacterias en las cerdas.

Si bien la ADA nos asegura que el uso de un cepillo de dientes con algunas bacterias persistentes no causa efectos adversos para la salud, es posible que algunos pacientes deseen desinfectar su cepillo de dientes para su propia tranquilidad.

Remojar las cerdas en una solución de peróxido de hidrógeno al 3% o en un enjuague bucal que contenga alcohol reduce significativamente la carga bacteriana (85%). No coloque su cepillo de dientes en un horno de microondas o lavavajillas porque el calor puede derretir las cerdas y el mango.³

¿Cuándo debes cambiar tu cepillo de dientes?

Hay muchas buenas razones para cambiar su cepillo de dientes regularmente.

La acumulación de bacterias en las cerdas es solo la primera razón. Otros incluyen enfermedades, cerdas deshilachadas o enredadas y cerdas que se sueltan de la cabeza.

Si ha estado enfermo, incluso con un simple resfriado, debe tirar su cepillo de dientes. Esto es especialmente importante si guarda su cepillo de dientes cerca de los de otros miembros del hogar. Evite transmitir virus y resfriados entre miembros de la familia o compañeros de cuarto siempre que sea posible. Desechar los cepillos de dientes que están contaminados con material infeccioso es una forma económica y fácil de ayudar a proteger a todos los miembros de la familia cuando uno de ellos está enfermo.

Cuando las cerdas del cepillo de dientes se deshilachan, se enredan o se rizan en los bordes, ya es hora de reemplazarlas. Una persona que se cepilla enérgicamente tres o cuatro veces al día necesitará cambiar el cepillo por desgaste y cerdas deshilachadas con más frecuencia que alguien que solo se cepilla una vez al día y cuyo cepillo de dientes sigue recto.

Reemplace un cepillo de dientes si tiene cerdas que se enroscan en los bordes. Estos ya no son efectivos para eliminar la placa y deben desecharse. Un cepillo con cerdas rizadas no limpiará sus dientes, sin importar cuánto tiempo se cepille o qué técnica use.

¿Con qué frecuencia debo cambiar mi cepillo de dientes?

Recuerde, no es la cantidad de tiempo que se ha usado el cepillo lo que es importante: es la condición de las cerdas lo que determina cuándo debe reemplazar el cepillo.

La profesión dental recomienda cepillarse los dientes dos veces al día durante dos minutos cada vez.⁴ Usar un cepillo de cerdas suaves y seguir estas pautas significa que su cepillo debería durar tres o cuatro meses antes de necesitar un reemplazo.

Sin embargo, para aquellas personas a las que les gusta cepillarse con más frecuencia, digamos tres o cuatro veces al día, y que tienden a usar mucha presión con el cepillo, podría ser necesario un reemplazo más frecuente.

Cepillarse los dientes dos veces al día es solo un componente para mantener los dientes sanos y prevenir la enfermedad de las encías. También debe limpiarse entre los dientes todos los días, limitar las bebidas azucaradas y los refrigerios y visitar a su dentista con regularidad. Aprenda cómo inscribirse en un seguro dental puede ayudarlo a pagar viajes regulares al dentista.

El material discutido está destinado únicamente a fines ilustrativos y/o informativos generales y no debe interpretarse como asesoramiento fiscal, legal, de inversión o médico. Este no es un consejo de cuidado dental y no debe sustituirse por una consulta regular con su dentista. Si tiene alguna inquietud sobre su salud dental, comuníquese con el consultorio de su dentista.

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