Cómo tratar una conmoción cerebral

Una de las lesiones más comunes, las conmociones cerebrales o lesiones cerebrales traumáticas (TBI, por sus siglas en inglés), ocurre cada vez que hay un golpe directo en la cabeza o cuando la cabeza golpea algo más. Los accidentes automovilísticos y las lesiones deportivas son las causas más comunes de conmociones cerebrales, pero incluso una simple caída puede provocar una conmoción cerebral. Solo en 2014 hubo más de 2,5 millones de lesiones por conmoción cerebral tratadas en hospitales de EE. UU.¹

¿Qué es una conmoción cerebral?

Las conmociones cerebrales son un tipo específico de lesión cerebral que hace que el cerebro se mueva rápidamente hacia adelante y hacia atrás dentro del cráneo. Si alguna vez ha sacado una hoja de papel de debajo de algo y ha visto cómo el objeto encima del papel se desliza hacia adelante con fuerza y ​​luego hacia atrás con fuerza antes de quedar en la misma posición, eso es similar a lo que le sucede a su cerebro cuando sufre una conmoción cerebral. El cerebro rebota hacia adelante contra el cráneo, luego hacia atrás golpea el cráneo nuevamente, antes de volver a colocarse en su lugar.

Las conmociones cerebrales causan lesiones similares a hematomas en el delicado cerebro. Por lo general, estas lesiones sanan sin daño permanente, pero puede haber efectos secundarios persistentes de una conmoción cerebral que tardan meses en sanar. A veces hay daño permanente si la lesión es lo suficientemente grave. Los síntomas y el tratamiento de la conmoción cerebral varían según el impacto en el cerebro y la gravedad de la conmoción cerebral.

Cómo el seguro de accidentes puede ayudar a pagar el tratamiento de la conmoción cerebral

Si sufre una conmoción cerebral, podría estar en el hospital durante una semana o más, y podría tener un largo tiempo de recuperación por delante. Su seguro médico puede pagar los tratamientos médicos que necesita, pero ¿qué hay de pagar el costo de la ambulancia? ¿O pagar el deducible de su seguro? ¿Cómo pagará el alquiler o la hipoteca si no puede trabajar durante una semana o más? ¿Qué pasa con las facturas de servicios públicos, los pagos del automóvil y los pagos con tarjeta de crédito? Hay muchos gastos que pueden acumularse rápidamente cuando estás enfermo y no estás trabajando. El seguro de accidentes puede ayudar a llenar esos vacíos.

El seguro de accidentes le pagará una suma global de dinero si tiene un accidente que le provoca una conmoción cerebral, o si su hijo tiene un accidente que le provoca una conmoción cerebral y está en el hospital. El dinero que recibe del seguro de accidentes se puede usar para pagar rehabilitación o terapias adicionales, medicamentos o tratamientos que el seguro no cubre, el deducible de su seguro médico o cualquier otro costo con el que esté luchando debido a su lesión. .

Causas comunes de las conmociones cerebrales

Cualquiera puede sufrir una conmoción cerebral, pero algunos grupos de personas tienen un mayor riesgo de sufrir una conmoción cerebral o una lesión cerebral traumática. Las personas mayores de 60 años se consideran una categoría de alto riesgo de conmoción cerebral. También lo son los atletas que practican deportes de contacto.

Las caídas representan casi la mitad de todas las TBI tratadas en hospitales.² Las caídas pueden ocurrir en cualquier lugar y las conmociones cerebrales suelen ser el resultado de una simple caída. El cerebro es bastante frágil, por lo que caer al suelo o contra algo duro puede causar una lesión cerebral grave.

Síntomas de una conmoción cerebral

Los síntomas de una conmoción cerebral son sutiles y fáciles de pasar por alto. Los cambios en el estado de ánimo, el comportamiento y la conducta a menudo se pueden descartar como un mal día cuando en realidad son el resultado de un daño en una parte particular del cerebro. Muchas personas que tienen conmociones cerebrales ni siquiera notan los síntomas. Es posible que simplemente se sientan mal, pero no puedan expresar con palabras lo que se siente mal o fuera de lugar. Una persona también puede mostrar algunos síntomas físicos directamente después de una lesión en la cabeza, pero no mostrar otros síntomas hasta mucho más tarde. Los síntomas de una conmoción cerebral que a menudo ocurren dentro de un par de horas de la lesión incluyen:

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  • Pérdida temporal del conocimiento o quedar inconsciente

  • Incapacidad para formar palabras o dificultad para hablar

  • Incapacidad para responder a las preguntas.

  • Mirada aturdida o vidriosa en los ojos

  • Pérdida de la memoria a corto plazo

  • Dolor de cabeza persistente o dolor de cabeza severo

  • Tinnitus o un zumbido en los oídos

  • Náuseas

  • vómitos

  • Somnolencia extrema o incapacidad para permanecer despierto

  • Visión doble o borrosa

En las horas y días posteriores a la conmoción cerebral puede desarrollar estos síntomas:

  • Confusión o sentirse perdido o fuera de sí

  • No poder recordar el incidente que causó la conmoción cerebral.

  • Mareos o «ver estrellas»

  • Incapacidad para enfocarse o concentrarse

  • Irritabilidad y otros cambios de personalidad.

  • Sensibilidad a la luz y al ruido.

  • Trastornos del sueño

  • Problemas de ajuste psicológico y depresión.

  • Trastornos del gusto y el olfato

Reconocer las conmociones cerebrales en los niños

Puede ser difícil reconocer cuando un niño ha tenido una conmoción cerebral después de un golpe en la cabeza porque los niños a menudo no pueden expresar cuando se sienten mal o diferentes después de una lesión en la cabeza. Si su hijo se cae y se golpea la cabeza o tiene un accidente mientras practica deportes y podría tener una lesión en la cabeza, vigílelo de cerca y esté atento a cualquiera de estos síntomas:

  • Mirada de ojos vidriosos

  • No tener energía o estar extremadamente cansado

  • Ser extremadamente irritable

  • Tener problemas con el equilibrio o caminar de manera inestable

  • Llorar con más frecuencia o más intensamente

  • No tener apetito o interés en las comidas.

  • vómitos

  • convulsiones

Si los síntomas de su hijo empeoran o si le preocupa que los síntomas parezcan graves, no espere para llevar a su hijo al médico. El tratamiento de conmoción cerebral infantil es muy similar al tratamiento de conmoción cerebral para adultos.

Tratamiento en el hogar para una conmoción cerebral

Si su conmoción cerebral no es grave, puede tratarla en casa. El tratamiento de la conmoción cerebral en el hogar es una opción para muchas personas. El mejor tratamiento en el hogar para una conmoción cerebral incluye:

1. Descanso

Descansar mucho es esencial para que tu cerebro sane. El tratamiento de la conmoción cerebral leve consiste principalmente en descansar y dormir tanto como sea posible. Debes dejar de trabajar y dedicar tu tiempo a dormir o al menos a descansar. Y descansar no significa leer internet o mirar televisión. Un poco de lectura ligera está bien si las palabras no aparecen desordenadas, pero el rápido movimiento de los personajes en la pantalla o los anuncios en línea combinados con colores brillantes y sonidos nítidos serán abrumadores para un cerebro que está tratando de sanar. Intente escuchar audiolibros o algún otro tipo de entretenimiento suave si se aburre.

También debe planear saltarse cualquier actividad extenuante. Sin entrenamientos, sin paseos en bicicleta, sin correr de ningún tipo. Caminar suavemente es bueno para ti si te sientes con ganas, pero asegúrate de tomar descansos frecuentes para sentarte y descansar si decides salir a caminar. También asegúrese de usar calzado resistente y ropa adecuada para no caerse y volver a lesionarse el cerebro.

2. Evita los desencadenantes

Las luces, los sonidos, la impresión en una página e incluso ciertos olores pueden desencadenar síntomas de conmoción cerebral. A medida que el cerebro se cura solo, es posible que las cosas raras empeoren los síntomas. Eso es parte del proceso de curación. Es posible que deba usar anteojos de sol si las luces brillantes pueden desencadenar dolores de cabeza u otros síntomas.

3. Evita los analgésicos

Si tiene dolor de cabeza o si tuvo un accidente y le duele el cuerpo, debe evitar tomar analgésicos de venta libre durante unos días después de la lesión. Los analgésicos pueden enmascarar los síntomas que le dirán si algo anda realmente mal y pueden aumentar la probabilidad de hemorragia interna al diluir la sangre. Si realmente te duele, ve al médico para un examen adecuado.

4. Evite cualquier cosa extenuante

Cuando intenta recuperarse de una conmoción cerebral, no debe hacer nada extenuante. Sin compras de comestibles, definitivamente sin conducir, sin tareas domésticas o trabajando desde casa. Puede ser difícil forzarte a no hacer nada, pero eso es exactamente lo que debes hacer para que tu cerebro pueda sanar.

Cuándo obtener ayuda médica para una conmoción cerebral

La mayoría de las veces, los síntomas de la conmoción cerebral no son tan graves y desaparecerán con mucho descanso y tratamiento en el hogar. Sin embargo, algunas lesiones son más graves que otras. Si nota alguno de estos síntomas en usted o en un familiar o ser querido después de una lesión en la cabeza, vaya a la sala de emergencias.

  • Una pupila más grande que la otra.

  • Incapacidad para despertar o permanecer despierto

  • Un dolor de cabeza agudo o intenso que no desaparece

  • Habla extremadamente arrastrada, incapacidad para hablar o formar palabras, debilidad, entumecimiento o disminución de la coordinación

  • Vómitos o náuseas repetidos, convulsiones, temblores o espasmos incontrolables

  • Irritabilidad inusual, aumento de la confusión, inquietud o agitación

  • Pérdida del conocimiento, incluso durante unos minutos.

Síndrome posconmocional

Las conmociones cerebrales son un tipo único de lesión porque los efectos de la lesión pueden persistir durante meses o incluso hasta un año en algunos casos. El síndrome posterior a la conmoción cerebral ocurre cuando el cerebro tarda mucho en sanar después de una conmoción cerebral. El cableado del cerebro puede dañarse por la conmoción cerebral, lo que significa que la recuperación lleva más tiempo que la recuperación de otros tipos de lesiones. En la mayoría de las personas, el síndrome posterior a la conmoción cerebral dura entre 10 días y tres meses, aunque puede durar hasta un año. Mientras intenta controlar el síndrome posterior a la conmoción cerebral, es muy importante que tome medidas para evitar otra conmoción cerebral. Lastimarse el cerebro nuevamente mientras está sanando podría causar un daño permanente. Los síntomas del síndrome posterior a la conmoción cerebral son similares a los síntomas de la conmoción cerebral, pero estos síntomas persisten y pueden ser más intensos que los síntomas de la conmoción cerebral. Los síntomas del síndrome posconmocional incluyen:

  • dolores de cabeza

  • Mareo

  • Fatiga

  • Irritabilidad

  • Ansiedad

  • Insomnio

  • Pérdida de concentración y memoria.

  • Zumbido en los oídos

  • Visión borrosa

  • Sensibilidad al ruido y a la luz

  • En raras ocasiones, disminuye el gusto y el olfato.

Tratamiento del síndrome posconmocional

El tratamiento para el síndrome posterior a la conmoción cerebral depende de la gravedad de su lesión y de sus síntomas. Su médico trabajará con usted para desarrollar un enfoque triple para la curación que incluye:

rehabilitación física

El ejercicio puede hacer maravillas para el cuerpo. Ciertos tipos de actividad aeróbica realizados durante un período de tiempo determinado pueden ayudar al cerebro a curarse y promover la producción de neurotransmisores y hormonas que ayudarán a controlar algunos de los síntomas emocionales asociados con el síndrome posterior a la conmoción cerebral, como la depresión y la irritabilidad.

Soporte nutricional

Trabajar con un nutricionista es una excelente manera de asegurarse de que está comiendo alimentos que lo ayudarán a sanar. Las vitaminas y los minerales de las frutas y verduras frescas, así como los aminoácidos que se encuentran en las carnes y las proteínas, ayudarán al cerebro a reconstruirse mientras mantienen el cuerpo fuerte. También puede encontrar que los suplementos pueden ayudar si necesita un impulso nutricional. Los suplementos recomendados con más frecuencia para alguien con síndrome posconmocional son:

  • B12 – Esto puede ayudar a restaurar la energía y la vitalidad al tiempo que fortalece su sistema inmunológico y ayuda a aliviar la irritabilidad y los estados de ánimo negativos.

  • curcumina – Este elemento natural es el ingrediente activo de la cúrcuma. La curcumina tiene poderosas propiedades antioxidantes y antiinflamatorias que pueden ayudar a aliviar el dolor y la inflamación en todo el cuerpo.

  • Magnesio – Esto es importante para la salud del corazón y los músculos, y se recomienda para ayudar con la curación del cerebro después de una conmoción cerebral o una lesión cerebral traumática.

  • melatonina – Su cuerpo produce esta hormona para regular su ritmo circadiano y lo ayuda a mantener un ciclo de sueño regular. Tomar este suplemento lo ayudará a tener un horario de sueño regular y a dormir mejor durante la noche si tiene trastornos del sueño debido a su conmoción cerebral o TBI.

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