Cómo lidiar con una caries como adulto

De hecho, para muchas personas, las caries parecen ser una parte inherente del crecimiento.

Si bien puede pensar que su riesgo de caries disminuye en su edad adulta, su riesgo de caries dental no es algo que simplemente pueda superar con la edad. De hecho, estudios recientes han demostrado que el porcentaje de adultos estadounidenses con caries sigue siendo alto incluso cuando la salud bucal general ha mejorado.¹

Entonces, ¿cómo pueden los adultos con caries lidiar con la caries dental antes de que empeore? Además, ¿cómo se puede controlar el dolor de caries hasta la próxima cita con el dentista?

¿Qué tan comunes son las caries en los adultos?

A pesar de lo que puedas pensar, las caries son cada vez más comunes en los adultos. Según el Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial, hasta el 92 % de los adultos de 20 a 64 años tienen caries en los dientes permanentes.²

¿Cuáles son las causas de las caries?

recesión de las encías

A medida que envejece, las encías comienzan a separarse de los dientes. Las encías retraídas exponen más del diente (e incluso la raíz si la recesión es lo suficientemente grave), formando bolsas entre el diente y la línea de las encías. Estas áreas facilitan la proliferación de bacterias.

Además de la enfermedad de las encías, el cepillado vigoroso de los dientes puede causar que el tejido de las encías se inflame o dañe, exponiendo las raíces sensibles de los dientes. Cuando los adultos experimentan recesión y daño de las encías, es más probable que desarrollen caries, especialmente si no se cepillan o usan hilo dental correctamente.

Dado que la recesión de las encías ocurre gradualmente, la mayoría de los adultos no se dan cuenta de que tienen un problema hasta que experimentan una caries o sensibilidad dental. Su dentista puede tratar la recesión de las encías y prevenir daños mayores, pero deberá tomar medidas y programar una cita.³

acumulación de placa

Otra causa común de caries en adultos es la placa. Su boca contiene naturalmente bacterias, algunas de las cuales prosperan con ciertos tipos de azúcar. Si esos azúcares no se eliminan, las bacterias comienzan a formar placa, que se convierte en una película pegajosa que recubre los dientes. Puede ser especialmente difícil de quitar a lo largo de la línea de las encías y en áreas difíciles de alcanzar como los molares.

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La placa contiene ácidos que eliminan los minerales de los dientes y dañan el esmalte exterior. Cuando el esmalte se erosiona, estás experimentando la primera etapa de una caries. La caries continúa desarrollándose con el ácido devorando el esmalte hasta que alcanza la pulpa o el material interno del diente, lo que provoca sensibilidad y dolor de muelas.⁴

Rellenos existentes

Los empastes existentes pueden contribuir a nuevas caries. Los empastes se debilitan con el tiempo, y cuando esto sucede, el empaste se afloja, lo que permite que las bacterias se acumulen en el espacio entre el empaste y el diente. Esto hace que se acumule ácido, lo que a su vez causa caries adicionales.⁵

Mantener sus empastes en buen estado protege sus dientes de más caries. Su dentista revisará los empastes existentes en cada cita y determinará si necesita un reemplazo.

Prevención de caries en adultos

Junto con el cepillado y el uso de hilo dental, las limpiezas dentales periódicas y el mantenimiento adecuado de los empastes, las caries en los adultos se pueden prevenir con un sellador dental. El sellador dental sirve como una barrera que puede proteger los dientes de las caries al evitar que restos de comida y bacterias se asienten en el esmalte. Tanto los niños como los adultos pueden obtener selladores dentales, y cuanto antes pueda obtenerlos, mejor.

Los selladores también se pueden usar sobre áreas del diente que ya experimentan caries dentales tempranas. Esto ayuda a prevenir daños mayores y permite que el dentista vigile el diente durante las visitas posteriores. Debido a que los selladores duran varios años, deberán volver a aplicarse periódicamente, pero un buen plan dental generalmente cubre los costos.

Manejo del dolor cavitario

La mayoría de las personas sospechan que tienen una caries cuando experimentan un dolor de muelas. Las caries pueden causar un dolor intenso al comer o cuando el diente se expone a bebidas frías o calientes, por lo que es importante centrarse en las técnicas de control del dolor hasta que pueda visitar al dentista y solucionar el problema.⁶

Un analgésico tópico aplicado en el área afectada puede ayudarlo a experimentar un alivio inmediato del dolor de muelas. Una alternativa natural es el aceite de clavo, que tiene un efecto similar. Alternativamente, puede tomar analgésicos de venta libre como paracetamol e ibuprofeno por un período corto de tiempo. Continúe practicando una buena higiene bucal y cambie a una pasta dental sensible, si es necesario, mientras espera su cita con el dentista.⁷

Recuerde que los exámenes dentales programados regularmente son su mejor apuesta para la prevención de caries. Invierta en un buen plan de seguro dental para que esas visitas dentales cruciales puedan realizarse ahora, no más tarde.

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