Cómo la falta de dientes puede dañar su salud oral

En los Estados Unidos, a la persona promedio, de 20 a 64 años, le quedan un promedio de 24,92 dientes. Eso significa que al adulto promedio le faltan alrededor de siete dientes.¹

La falta de dientes abre la boca a una serie de posibles problemas de salud, tanto en la boca como en el cuerpo en general. Sin embargo, este no tiene por qué ser el caso, ya que los dientes perdidos son, en muchos casos, prevenibles y, por lo general, reparables.

¿Por qué los adultos pierden los dientes?

Hay varias razones comunes por las que podría perder un diente en la edad adulta.

  • Accidentes y traumatismos: Los eventos dolorosos, como recibir un codazo en los dientes durante un partido de fútbol familiar, son una forma común en que las personas pierden dientes. Este suele ser un evento único que acompaña a una visita al dentista de inmediato. Aunque duelen, los dientes que se caen suelen ser menos preocupantes que los que se pierden por otras razones.

  • Caries dental: La mala higiene dental, si no se trata ni se limpia, puede provocar la pérdida de dientes. Esto puede ser causado por una serie de factores que incluyen el consumo de tabaco, el rechinar de dientes (bruxismo), las deficiencias nutricionales y la mala higiene dental.

  • El consumo de drogas: Las drogas, como la metanfetamina, pueden causar muchos problemas dentales, siendo la pérdida de dientes uno de los más comunes.

Impactos de los dientes perdidos

Un diente que falta puede ser incómodo y antiestético. Pero la falta de dientes también puede causar problemas de salud en los que quizás no haya pensado antes².

Problemas para masticar

Dependiendo de dónde esté el diente faltante, es posible que tenga problemas e incluso dolor al masticar. Por ejemplo, la falta de muelas o dientes en la parte posterior de la boca generalmente dificultará masticar y moler alimentos duros como nueces o galletas saladas. Mientras que la falta de un incisivo o un diente frontal generalmente hará que sea muy difícil morder trozos de comida.

Problemas del habla

Puede que no lo notes, pero tus dientes juegan un papel clave en la formación de sonidos y palabras mientras hablas. La pérdida repentina de uno o muchos dientes puede dificultar el habla. A veces, un diente que falta puede incluso hacer un silbido cuando intentas sonidos específicos.

dolores de cabeza crónicos

Los dolores de cabeza crónicos, como las migrañas, pueden ser causados ​​por una serie de problemas dentales. Uno de estos problemas es la pérdida de dientes.³ Cuando pierdes un diente, puede alterar tu patrón de mordida provocando una reacción en cadena que termina con un dolor de cabeza.

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Infección Bucal

La falta de dientes también podría aumentar el riesgo de una infección oral, que podría extenderse al resto de su cuerpo y causar problemas más graves. Cuando pierde un diente, también está dejando abierta un área expuesta de tejido de las encías. Este tejido podría infectarse a través de acciones simples como masticar alimentos.

Opciones para arreglar los dientes perdidos

Hay varias soluciones comunes para arreglar un diente faltante. Algunos de estos son más invasivos y costosos que otros. Aquí hay algunas opciones típicas para ayudar a abordar el problema y evitar futuros problemas de salud bucal:

Dentadura postiza

Una dentadura postiza es una especie de aparato dental que se coloca en la boca, con accesorios para los espacios donde solían estar los dientes faltantes. Las dentaduras postizas pueden ayudar a proteger las encías donde solían estar los dientes faltantes. También pueden ayudar a proteger los dientes adyacentes del daño excesivo causado por la masticación.

Las dentaduras postizas suelen estar hechas de metal o acrílico y pueden ser parciales en los casos en los que todavía tiene algunos dientes naturales, o completas en los casos en los que faltan todos los dientes.

Si bien las prótesis dentales pueden ser una buena solución, también es importante reconocer que la pérdida ósea aún puede ser un problema porque no está ejerciendo presión sobre el hueso para estimular el crecimiento. Si tiene dentaduras postizas, asegúrese de seguir recibiendo radiografías periódicas para controlar la pérdida ósea.

Puentes

Un puente es un diente de «relleno» que se monta en los dientes a ambos lados de donde estaba el diente perdido y se adhiere a la boca. Los puentes pueden ayudar a llenar el espacio y proteger la línea de las encías expuesta de la masticación y los daños.

Un puente dental también puede tener algunos aspectos negativos. Una es que deberá ser diligente al limpiar debajo del puente para asegurarse de que los alimentos y las bacterias no queden atrapados debajo. Otro problema común con los puentes es que su dentista necesitará montarlos en los dientes existentes, lo que podría dañar también los dientes adyacentes⁴.

Implantes

Un implante dental es una solución más permanente que las dentaduras postizas o los puentes y puede sentirse más natural y como un diente real. Se fusiona un soporte de titanio a la mandíbula, luego se coloca un diente postizo sobre el soporte. Es posible que sus dientes naturales existentes no se vean afectados por un implante dental y, por lo general, son la mejor solución a largo plazo para un diente faltante.

Cómo prevenir la pérdida de dientes

Aunque existen soluciones para arreglar un diente faltante, la mejor solución es la prevención.

Mantener un regimiento de salud oral eficaz es su primera defensa para mantener todos sus dientes sanos y felices:

cepilla tus dientes

Cepíllate dos veces al día con pasta dental con flúor. Cepillarse los dientes ayuda a eliminar la placa y las bacterias que normalmente pueden causar caries. Esto ayuda a mantener los dientes fuertes y saludables durante el mayor tiempo posible.

Asegúrate de que las cerdas de tu cepillo de dientes estén en buenas condiciones. Cuando comienzan a mostrar desgaste, es hora de un nuevo cepillo de dientes (aproximadamente cada tres meses).

Usar hilo dental al menos una vez al día

El uso diario de hilo dental ayuda a garantizar que no queden restos de comida entre los dientes. De manera similar, al cepillarse los dientes, el uso diario de hilo dental ayuda a prevenir las caries, que es uno de los principales contribuyentes a la pérdida de dientes en los adultos.

Come sano

Una dieta saludable que evite el exceso de alimentos y bebidas azucarados puede reducir drásticamente la pérdida de dientes. Comer una dieta que elimine los refrescos, los dulces y otros alimentos azucarados ayuda a prevenir las caries y la acumulación de placa. Esto puede ayudar a mantener sus dientes sanos y fuertes.

Evite el consumo de tabaco

Los productos del tabaco causan una serie de problemas para los dientes. Tanto el tabaco de mascar como el humo del tabaco generalmente causan enfermedad de las encías y retracción de las encías, lo que a su vez puede causar caries y caída de los dientes.

Consulte a un dentista regularmente

Es posible que no piense que necesita ver a un dentista dos veces al año si sus dientes han estado sanos. Este no es el caso. Hacer que un profesional limpie la placa de sus dientes es clave para ayudar a garantizar una buena salud dental. Además, cuando visita a su dentista regularmente, puede identificar y corregir cualquier problema relacionado con la caries dental antes de que sea demasiado tarde.

Qué hacer si te falta un diente

Si se encuentra en una posición en la que le falta un diente, ya sea por un accidente o por una caries, debe ver a un dentista de inmediato. Si su diente se ha caído, es posible que incluso puedan volver a colocarlo sin un implante o puente.
Si ha perdido un diente debido a una mala salud bucal, también es importante que visite a un dentista lo antes posible. Algunos pueden encontrar esto vergonzoso; sin embargo, el trabajo del dentista es ayudarlo a recuperar una sonrisa saludable. Los problemas que está experimentando probablemente empeorarán hasta que vea a un dentista.

Abordar los problemas dentales a tiempo es clave para ayudar a prevenir problemas de salud bucal e incluso condiciones más graves. El seguro dental puede ayudarlo a pagar la atención preventiva que necesita para evitar perder los dientes y pagar el tratamiento que necesita en caso de que pierda un diente en el futuro.

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Presentado por El material discutido está destinado únicamente a fines ilustrativos y/o informativos generales y no debe interpretarse como asesoramiento fiscal, legal, de inversión o médico. Este no es un consejo de cuidado dental y no debe sustituirse por una consulta regular con su dentista. Si tiene alguna inquietud sobre su salud dental, comuníquese con el consultorio de su dentista.

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