Cómo dejar de rechinar los dientes y apretar la mandíbula

Si te despiertas con dolor de muelas causado por apretar la mandíbula toda la noche, no estás solo. Los expertos estiman que al menos el 8 % de los adultos rechinan los dientes por la noche.¹

Apretar la mandíbula y rechinar los dientes son pequeños hábitos que pueden tener un gran impacto negativo en los dientes y en la salud. Pero es posible parar. Descubra qué puede hacer que rechine los dientes, cuándo podría rechinar los dientes y cómo dejar de rechinar los dientes y apretar la mandíbula.

Apretar los dientes vs rechinar los dientes

Si bien apretar y rechinar los dientes suena similar, involucran diferentes movimientos. Rechinar los dientes consiste en mantener los dientes juntos mientras se mueve la mandíbula. Apretar los dientes es simplemente apretar los músculos de la mandíbula y mantener los dientes juntos, sin movimiento. Si bien apretar resulta en un menor desgaste de los dientes, aún puede causar dolor y daño en la mandíbula.² Debido a que las causas y los resultados se superponen en gran medida, hablaremos de apretar y rechinar indistintamente a lo largo de este artículo.

¿Por qué rechinas los dientes?

El rechinar de dientes, conocido médicamente como bruxismo, suele ser una actividad involuntaria. La mayoría de las personas que rechinan los dientes no se dan cuenta hasta que alguien se lo señala o empiezan a notar síntomas. Aunque no se ha determinado la causa principal del bruxismo, una variedad de factores pueden hacer que apriete la mandíbula y rechine los dientes durante el día o la noche, entre ellos:³

Estrés y ansiedad

El estrés es una causa común de rechinar los dientes y apretar la mandíbula, según la Asociación Dental Estadounidense.⁴ Puede apretar la mandíbula o rechinar los dientes con más frecuencia cuando se siente estresado, ansioso, enojado o frustrado.

Estilo de vida

El consumo de alcohol, cafeína y tabaco se ha relacionado con el rechinar de dientes durante el sueño. Los fumadores y las personas que beben tienen casi el doble de probabilidades de rechinar los dientes.⁵

Edad

El bruxismo es especialmente común entre los niños pequeños. Pero los niños suelen superar el hábito en la adolescencia.⁶

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Trastornos del sueño

Otros trastornos del sueño como los ronquidos, hablar dormido y la apnea del sueño están estrechamente relacionados con el rechinar o apretar los dientes durante el sueño⁷.

¿Cuándo rechinas los dientes?

Saber cuándo tiendes a rechinar los dientes es clave para descubrir cómo detenerte. Hay dos tipos principales de rechinar los dientes:⁸

Rechinar los dientes mientras está despierto

También conocido como bruxismo despierto, este tipo de rechinar de dientes generalmente ocurre cuando te sientes estresado o te concentras mucho en algo. Suele ser subconsciente. La mayoría de las veces, el bruxismo despierto puede detenerse o reducirse tomando más conciencia de él.

Rechinar los dientes durante el sueño

También conocido como bruxismo del sueño, es un trastorno del movimiento relacionado con el sueño. Puede hacer que rechinar, rechinar o apretar los dientes durante el sueño. Por lo general, ocurre durante el despertar del sueño, cuando pasa de una etapa de sueño más profundo a una etapa de sueño más ligero por la noche.⁹ El bruxismo del sueño es inconsciente, lo que hace que sea más difícil detenerlo.

¿Es malo apretar los dientes?

Si bien el rechinar de dientes ocasionalmente no suele ser dañino, el rechinar y apretar los dientes con regularidad puede tener varios síntomas negativos. Estos pueden incluir:¹⁰

  • Daño a tus dientes

  • dolor facial

  • dolores de cabeza

  • Dolor de mandibula

  • Trastornos de la articulación de la mandíbula

  • dolores de muelas

Cómo dejar de rechinar los dientes

Desafortunadamente, no existe una cura para el rechinar de dientes. Pero hay algunas cosas que cualquiera puede hacer para abordar las causas subyacentes y aliviar los síntomas.

Cómo dejar de apretar la mandíbula

Dependiendo de cuándo tiendes a rechinar los dientes, querrás abordar el problema en consecuencia.

Si rechinas los dientes y aprietas la mandíbula durante el día, darte cuenta es el primer paso. Trate de ser consciente de cuándo tiende a rechinar los dientes. Cada vez que notes que empiezas a hacerlo, practica la posición adecuada de la boca y la mandíbula. Pídale a su dentista que le muestre la mejor posición para su boca y mandíbula. Si rechina los dientes debido al estrés, puede beneficiarse de las estrategias de relajación o el consejo de un terapeuta o consejero autorizado.¹¹

Si rechinas los dientes y aprietas la mandíbula por la noche, concéntrate en tratar los problemas subyacentes, como el estrés o la apnea del sueño. Eso a menudo puede solucionar el problema indirectamente. También puede ayudar seguir las recomendaciones de la Fundación Nacional del Sueño para un sueño saludable: cumplir con un horario, hacer ejercicio todos los días, apagar los dispositivos electrónicos antes de acostarse y dormir de siete a nueve horas cada noche.¹²

Cómo su dentista puede ayudarlo a dejar de rechinar los dientes

Si rechinas los dientes continuamente, tu dentista podrá diagnosticar el problema y determinar un plan de tratamiento a seguir, que podría incluir colocarte un protector bucal para proteger tus dientes mientras duermes. En algunos casos, su dentista o médico puede recomendarle tomar un relajante muscular antes de acostarse.¹³

Su dentista también puede tratar cualquier daño dental que pueda haber sido causado por rechinar los dientes con regularidad. En algunos casos, es posible que necesite empastes o tratamientos de conducto para reparar las fracturas o grietas causadas por el rechinamiento crónico de los dientes.

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Presentado por El material discutido está destinado únicamente a fines ilustrativos y/o informativos generales y no debe interpretarse como asesoramiento fiscal, legal, de inversión o médico. Este no es un consejo de cuidado dental y no debe sustituirse por una consulta regular con su dentista. Si tiene alguna inquietud sobre su salud dental, comuníquese con el consultorio de su dentista.

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