Cómo una buena salud oral puede ayudarlo a mantener fuerte su sistema inmunológico durante el coronavirus

Combatir infecciones, gérmenes y enfermedades como el COVID-19 es trabajo de su sistema inmunológico. Mantener fuerte su sistema inmunológico es uno de los principales objetivos de una buena salud y estado físico.

Como puerta de entrada al cuerpo, la boca proporciona un punto de entrada para que las bacterias y los gérmenes ingresen a su sistema respiratorio y al torrente sanguíneo.¹ Por lo tanto, mantener una buena salud bucal puede ayudar a mantener su sistema inmunológico robusto y funcionando correctamente, lo cual es importante durante un pandemia global.

Cómo la enfermedad de las encías debilita su sistema inmunológico

Las bacterias en la boca pueden causar enfermedad de las encías. Esa bacteria se alimenta y crece en los restos de comida que se acumulan en y alrededor de los bordes de las encías y entre los dientes.²

La forma temprana de la enfermedad de las encías se llama gingivitis y se revierte fácilmente eliminando la película bacteriana, llamada placa, con un cepillo de dientes, hilo dental y una limpieza profesional realizada por un dentista o higienista dental. Si te sangran las encías cuando te cepillas los dientes o comes alimentos duros, probablemente tengas gingivitis. El sangrado es causado por la inflamación (enrojecimiento e hinchazón) de las encías.

La enfermedad de las encías más grave, llamada periodontitis, solo puede ser tratada por un dentista o higienista dental. En la periodontitis, la inflamación causada por la bacteria ataca no solo las encías sino también el hueso subyacente que mantiene los dientes en su lugar.³

El trabajo de su sistema inmunológico es atacar y matar las bacterias que invaden su cuerpo. La inflamación causada por la bacteria es la señal para que su sistema inmunológico entre en acción. En las personas sanas, las infecciones leves pasan desapercibidas porque el sistema inmunitario hace su trabajo de deshacerse de las bacterias dañinas. Pero cuando una persona no está sana, el sistema inmunitario no puede mantener el ritmo y las enfermedades toman el control.⁴

La enfermedad periodontal (infecciones graves de las encías) es un ejemplo de una enfermedad que hace que el sistema inmunológico se sobrecargue, lo que requiere la ayuda externa de expertos en salud bucal para controlar la inflamación y la enfermedad.

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¿Cómo puede la infección en mi boca dañar el resto de mi cuerpo?

La gingivitis y las enfermedades periodontales son enfermedades inflamatorias causadas por una sobreabundancia de bacterias en la boca. Cuando las encías se enrojecen e inflaman, el sistema inmunológico interviene para atacar a las bacterias que causan la inflamación. Estas bacterias son el enemigo del sistema inmunitario y se esfuerzan mucho para interrumpir sus habilidades para matar gérmenes.⁵

A medida que el sistema inmunitario centra su atención en la boca, debe ignorar otras partes del cuerpo donde se producen infecciones o inflamaciones. Un estudio de la Universidad de Pensilvania encontró que la bacteria que causa la gingivitis “…subvierte el sistema inmunitario” y promueve una mayor inflamación al prohibir la capacidad del sistema inmunitario para “comerse” las bacterias invasoras.⁶

Las enfermedades relacionadas con el sistema inmunitario incluyen asma, eccema, rinitis alérgica, VIH/SIDA, diabetes tipo 1, artritis reumatoide, lupus, enfermedades cardíacas y enfermedad inflamatoria intestinal. Otras condiciones debilitan el sistema inmunológico, como ciertos tratamientos contra el cáncer, trasplantes de órganos y medicamentos para algunas condiciones. El debilitamiento temporal del sistema inmunológico se produce durante los episodios de resfriados, el virus de la gripe, la mononucleosis y el sarampión. Fumar, el consumo de alcohol y la mala nutrición también pueden debilitar su sistema inmunológico.⁷

Mantener la boca sana y libre de infecciones permite que el sistema inmunitario concentre sus esfuerzos en el resto del cuerpo. Al igual que un ejército que se desvía a un frente de batalla mientras el enemigo ataca en otro lugar, el sistema inmunitario puede cambiar su atención a infecciones agudas en la boca mientras deja que otras prosperen en otras partes del cuerpo.

¿Cómo puedo mantener mi sistema inmunológico fuerte?

Cuando su sistema inmunológico es fuerte y funciona correctamente, las bacterias en su boca y otras partes de su cuerpo no representan una amenaza. Su sistema inmunológico elimina rápidamente el peligro y evita que ocurran infecciones.

Mantener un sistema inmunológico fuerte durante la pandemia de COVID-19 requiere las mismas estrategias que se recomiendan para una vida saludable en general.⁸

  • minimizar el estrés

  • Hacer ejercicio regularmente

  • Dormir lo suficiente

  • Cepíllate los dientes a diario

  • Lávese las manos regularmente

  • Cocine bien las carnes

  • Mantener un peso saludable

  • Coma una dieta saludable rica en frutas, verduras, carnes magras y grasas saludables.

  • Use hilo dental para eliminar las bacterias entre los dientes que su cepillo de dientes no puede alcanzar

  • Haga que un profesional le limpie los dientes a intervalos regulares (cuando termine la pandemia)

Además de estas opciones de estilo de vida saludables, es igualmente importante evitar malas decisiones, incluidas aquellas que son perjudiciales para los dientes:

  • No fume

  • Evitar una dieta llena de azúcar

  • Evite las bebidas ácidas como los refrescos.

  • Bebe alcohol con moderación

Su salud oral afecta su salud en general

Las bacterias de la boca normalmente no ingresan al torrente sanguíneo. Pero si permite que las bacterias permanezcan en su boca sin control, pueden provocar enfermedades e inflamación de las encías, lo que hace que su sistema inmunológico se debilite e ignore otras partes de su cuerpo.

Casi la mitad de todos los adultos en los Estados Unidos mayores de 30 años sufren algún tipo de enfermedad de las encías.⁹ La inflamación de la enfermedad de las encías puede provocar la pérdida de dientes y huesos. Esta inflamación hace que su sistema inmunológico trabaje horas extras. Mantener a raya la enfermedad de las encías mediante el cepillado regular, el uso de hilo dental y la limpieza dental profesional le permite a su sistema inmunitario centrar su atención en otros sistemas del cuerpo donde las infecciones pueden estar al acecho.

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Presentado por El material discutido está destinado únicamente a fines ilustrativos y/o informativos generales y no debe interpretarse como asesoramiento fiscal, legal, de inversión o médico. Este no es un consejo de cuidado dental y no debe sustituirse por una consulta regular con su dentista. Si tiene alguna inquietud sobre su salud dental, comuníquese con el consultorio de su dentista.

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