8 formas en que COVID-19 podría cambiar su próxima cita con el dentista

La pandemia de COVID-19 está cambiando todos los aspectos de nuestras vidas, desde el acceso a la atención médica hasta la compra de comestibles, la educación de nuestros hijos y la interacción con amigos y familiares.

Ir al dentista no es una excepción. Muchos dentistas utilizan los servicios de teleodontología para brindar atención de urgencia. Otros mantienen sus oficinas abiertas solo para emergencias. Se están implementando cambios en las políticas y procedimientos de la oficina en las oficinas de todo el país. Independientemente, su próxima visita a su dentista puede verse diferente a la última revisión.

Cambios en su próxima visita al consultorio del dentista

El trabajo dental a veces genera gotitas y aerosoles de saliva y sangre en el aire. Perforar, raspar y pulir son algunos ejemplos de servicios dentales que hacen que los gérmenes se liberen en el aire y aterricen en las superficies. Se ha demostrado que el virus COVID-19 vive durante horas en el aire y quizás durante días en ciertos tipos de superficies.¹

Por lo tanto, su personal dental tomará precauciones adicionales para evitar la contaminación cruzada entre pacientes. Además, los consultorios dentales probablemente necesitarán o querrán tomar precauciones adicionales para cumplir con las normas de distanciamiento social, minimizar la cantidad de pacientes en el consultorio al mismo tiempo y proteger a los pacientes y al personal de la exposición.

Si bien las precauciones estándar actuales están diseñadas para proteger a los trabajadores dentales y a los pacientes de la exposición a enfermedades transmitidas por la sangre, el virus COVID-19 presenta nuevos desafíos. Los procedimientos normales para proteger al personal y a los pacientes pueden dar un gran paso adelante, incluida la forma en que los pacientes programan citas, qué usan el personal y el dentista durante los procedimientos, cómo se usan las salas de espera, cómo se configuran las áreas de tratamiento y la cantidad de pacientes permitidos. en el área de tratamiento a la vez.

Aquí hay algunas formas en que su próxima visita al dentista puede ser diferente de las anteriores.

1. Hacer una cita con el dentista

Cuando llame para programar una cita, el programador puede comenzar preguntándole sobre síntomas que incluyen fiebre, dificultad para respirar y presencia de tos. Las preguntas sobre cualquier viaje reciente y el estado de cualquier prueba de COVID-19 que haya tenido también son apropiadas en esta etapa.²

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2. Llegar a la cita con el dentista

Al llegar a la oficina, es posible que deba esperar en su automóvil hasta que un miembro del personal salga para acompañarlo al interior. Al igual que con la compra de comestibles, es posible que deba llamar a un número para informar al personal que ha llegado.

Un miembro del personal que use equipo de protección personal podría acercarse a su vehículo, tomarle la temperatura, revisar su historial médico, hacerle preguntas sobre los síntomas y proporcionarle desinfectante para manos, guantes desechables, una bata y una mascarilla. Tenga en cuenta que el hecho de que no tenga síntomas no significa que no tenga el virus. No se sienta insultado cuando le pregunten sobre los síntomas.

3. Cambios en la sala de espera

Una vez dentro, el área de espera puede verse bastante diferente. Las revistas y los juguetes de los niños pueden retirarse. El mostrador de recepción ahora puede tener una barrera de plástico para proteger al personal de la oficina. Es posible que todas las sillas y sofás hayan sido retirados o reemplazados por otros de plástico que se pueden limpiar con desinfectante. Lo acompañarán directamente a su sillón dental ya que solo aquellas personas con citas podrán ingresar a la oficina.

4. Cambios en el área de tratamiento

En muchos consultorios dentales, los sillones dentales no están ubicados en habitaciones privadas con puertas y paredes del piso al techo. Algunos usan un estilo de sala abierta con varias sillas en un área grande separadas por paredes de tamaño medio. Esto es especialmente común en clínicas pediátricas y consultorios de ortodoncistas.

Es posible que los dentistas deban instalar cortinas de plástico o paredes temporales para separar cada silla. Si bien esto puede parecer antiestético, podría brindar protección contra la contaminación de paciente a paciente cuando más de un paciente está en tratamiento. Se pueden agregar ventiladores y extractores de aire a las áreas de tratamiento para eliminar el aire contaminado.

5. Inicio del procedimiento dental

Cuando llegue al sillón dental, un miembro del personal puede volver a tomar su temperatura junto con su presión arterial. Para reducir la producción de aerosoles durante los procedimientos, su dentista puede usar barreras llamadas diques de goma. Aunque estos se han utilizado para ciertos procedimientos, es posible que su dentista los use cada vez que tenga que usar un taladro. El dentista puede pedirle que se enjuague con un enjuague bucal antimicrobiano, como Listerine, peróxido de hidrógeno o un producto similar antes de comenzar el tratamiento.

6. Terminar la cita con el dentista

Cuando se complete su procedimiento, el asistente lo ayudará a quitarse los guantes y la bata y le proporcionará desinfectante para manos. Luego puede ir al área de recepción para realizar pagos, solicitar un seguro y programar citas de seguimiento.

7. Consideraciones financieras

Con muchos pacientes sin trabajo durante varios meses, algunos que han perdido sus trabajos y su seguro dental, los dentistas pueden estar buscando formas innovadoras de ayudar a que los pacientes vuelvan a encarrilarse con su trabajo dental. Busque más opciones de crédito dental, planes de financiamiento internos, más aceptación universal de planes de seguro dental y aceptación de tarjetas de crédito.

8. Horas de operación revisadas

Otra área que podría ver una revisión en la práctica estándar son las horas en que está abierto el consultorio de su dentista. En lugar de un horario fijo de 9 a. m. a 5 p. m., es posible que vea horarios tempranos, tardíos y de fin de semana para que los dentistas puedan acomodar a los pacientes. Los horarios flexibles podrían ser la nueva normalidad.

Los dentistas también pueden ofrecer horarios extendidos para ponerse al día con meses de citas atrasadas y compensar el hecho de que pueden atender a menos pacientes a la vez.

¿Cómo controlan los dentistas la propagación de infecciones?

La mayoría de los consultorios dentales han adoptado procedimientos para limpiar, desinfectar y esterilizar todas las superficies e instrumentos utilizados para el cuidado del paciente. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) han publicado pautas estrictas que deben seguir los consultorios dentales.³

Se han implementado protocolos estrictos durante muchos años, y todos los consultorios dentales se adhieren a estas normas. Los protocolos incluyen la protección de los pacientes mediante la esterilización de todos los instrumentos y suministros utilizados en cada paciente y el uso de artículos desechables siempre que sea posible. Su dentista y el personal clínico están acostumbrados a usar equipo de protección personal (PPE), como guantes y máscaras de un solo uso, además de protección para los ojos. Las barreras de plástico desechables cubren la parte superior de los gabinetes, las sillas, las bandejas y otras superficies.

Todas estas prácticas ya están implementadas para proteger a los pacientes y trabajadores dentales de las bacterias del aire, de la sangre y de la superficie.

Los dentistas también están en riesgo

Si bien a usted, como paciente, le preocupa mantenerse a salvo del virus, tómese un momento para pensar en la exposición que su dentista y su personal enfrentan a diario.

La odontología no es una actividad que se pueda lograr mediante el distanciamiento social. El dentista, el asistente y el higienista deben estar cerca de cada paciente. Esto significa que tienen mucha más exposición a posibles portadores de virus que la persona promedio. Protegerse del virus es de suma importancia para que puedan continuar brindando atención dental a sus pacientes.

Precauciones adicionales, como hacer que los pacientes usen guantes, desinfectarse las manos, mantener despejadas las salas de espera, quitar revistas y juguetes y tomar otras medidas no solo mantienen seguros a los pacientes dentales sino que también protegen al personal dental de la exposición innecesaria al virus. Es posible que observe que el personal dental usa un nivel más alto de equipo de protección, como protectores faciales completos y máscaras más gruesas, especialmente durante los procedimientos que generan aerosoles y rocío.

Aunque los dentistas han cubierto sillas y superficies con plástico desechable durante muchos años, es posible que vea aún más barreras de plástico en los interruptores de luz, las perillas de las puertas y los accesorios del baño. Estos están en su lugar para protegerlo a usted y al personal dental.

Recuerda, de nuevo, que no tener síntomas no significa que no tengas el virus. Muchas personas son portadoras pero se sienten perfectamente bien. Lo más probable es que los miembros del personal dental traten a todos los pacientes como si fueran infecciosos. El personal dental toma precauciones para protegerlo a usted, a otros pacientes y a ellos mismos.

¿Volverán los consultorios dentales a la normalidad?

Puede haber una nueva normalidad una vez que esta pandemia haya pasado. Es dudoso que los consultorios dentales alguna vez tengan salas de espera llenas de pacientes, niños, revistas, libros y juguetes. Los consultorios dentales deberán adaptarse a los nuevos protocolos para mantener a los pacientes y al personal a salvo de contraer COVID-19 ahora y en el futuro.

Debido a nuestro mayor uso de desinfectantes y máscaras faciales, es posible que los pacientes estén más informados sobre la esterilización y más interesados ​​en ver las formas en que el dentista y el personal siguen las pautas de los CDC. No tenga miedo de preguntar sobre las prácticas de esterilización, los motivos de las cubiertas de plástico, los tipos de equipo de protección o las formas en que el personal dental desinfecta las áreas de tratamiento y las salas de espera.

Cómo mantener sus dientes sanos durante el COVID-19

COVID-19 y sus consecuencias nos afectarán a todos durante los próximos meses y años. Si bien el virus todavía afecta a miles de personas y la mayoría de nosotros todavía tenemos algún nivel de órdenes de refugio en el lugar, es posible que su consultorio dental local solo pueda tratar verdaderas emergencias dentales. Sin embargo, a medida que los gobiernos estatales y locales y los funcionarios de salud levanten las restricciones, se abrirá el consultorio de su dentista.

Durante la pandemia de COVID-19, es más importante que nunca mantener una buena salud dental. El cepillado diario con pasta dental con flúor, el uso de hilo dental y una dieta saludable baja en azúcar y ácidos pueden ayudar a garantizar que no tenga una emergencia dental. Tan pronto como el consultorio dental local vuelva a abrir, llame para programar una cita.

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Presentado por El material discutido está destinado únicamente a fines ilustrativos y/o informativos generales y no debe interpretarse como asesoramiento fiscal, legal, de inversión o médico. Este no es un consejo de cuidado dental y no debe sustituirse por una consulta regular con su dentista. Si tiene alguna inquietud sobre su salud dental, comuníquese con el consultorio de su dentista.

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