6 síntomas comunes de infección dental que no debes ignorar

Si no se trata una infección dental o un absceso, podría terminar perdiendo dientes, poniendo en riesgo parte del hueso de la mandíbula, o terminar con una infección en otras áreas de su cuerpo si la infección se propaga. Las infecciones dentales son comunes y el 90 % de los adultos mayores de 20 años tienen algún tipo de caries, lo que puede provocar una infección dental.¹

En la mayoría de los casos, las infecciones dentales pueden ser fáciles de tratar, pero es importante recibir tratamiento y eliminar la causa de la infección. Si comienza a tener dolor en un diente o en las encías, o si cree que podría tener una infección dental, debe consultar a un dentista lo antes posible.

¿Qué causa una infección dental?

Una infección dental a veces se denomina absceso. Un absceso puede desarrollarse cuando la bacteria que forma parte de la caries dental se introduce en un diente o en una parte de las encías y se convierte en una infección. La infección empeorará a medida que las bacterias se alimenten de los azúcares que normalmente se encuentran en la boca. Cuando las infecciones dentales no se tratan, es probable que puedan carcomer el diente hasta que el nervio del diente quede expuesto, lo cual es doloroso. Si la infección penetra profundamente en el diente hasta la pulpa y mata la pulpa, lo que podría provocar una caries dental grave. Si hay mucho daño en la pulpa, es posible que su dentista necesite hacer un tratamiento de conducto para eliminar la infección y sellar el diente para ayudar a evitar que se infecte nuevamente. Las siguientes son tres causas típicas de infecciones dentales²:

Caries dental

La bacteria que siempre está en la boca puede ingresar al diente a través de las caries o pequeños agujeros en el esmalte del diente, lo que probablemente cause caries. La bacteria se abrirá paso a través del diente hasta llegar a la pulpa del diente. No hay forma de eliminar las bacterias de la boca, aunque practicar una buena higiene bucal puede ayudar a reducir la cantidad de bacterias que hay en la boca. Por lo tanto, no existe una forma infalible de prevenir las infecciones dentales. Todo lo que puede hacer es ayudar a reducir el riesgo de infección.

Enfermedad periodontal

La enfermedad periodontal es probablemente el resultado de inflamación e infecciones en las encías y en el hueso que rodea los dientes. Según los CDC³, aproximadamente el 47 % de los adultos mayores de 30 años tienen algún tipo de enfermedad periodontal. Las posibilidades de desarrollar enfermedad periodontal aumentan a medida que envejece, por lo que es aún más importante cuidar la boca y los dientes. Cepillarse los dientes regularmente es una manera fácil de ayudar a reducir el riesgo de desarrollar enfermedad periodontal. Cuando una infección dental es el resultado de una enfermedad periodontal, la infección generalmente no se asienta en el diente. En cambio, la infección suele estar presente alrededor del diente en las encías. Las bacterias que causan la infección pueden devorar el tejido de las encías y el hueso⁴.

Diente agrietado

Si hay una grieta en uno de sus dientes, es probable que las caries entren en el diente a través de la grieta y comiencen a excavar a través de las capas del diente para llegar a la pulpa. Si tiene una fisura significativa en el diente, es probable que lo note, pero si la fisura es muy pequeña, es posible que ni siquiera se dé cuenta de que está ahí. Es posible que se haya roto un diente al comer algo duro como granos de palomitas de maíz o nueces, o que se haya roto un diente accidentalmente y no sepa que está roto. Las grietas que pueden no ser perceptibles o que le causen un dolor evidente, es probable que permitan que bacterias microscópicas entren en su diente.

Es probable que no todas las infecciones dentales causen síntomas graves, por lo que es posible que ni siquiera se dé cuenta de que tiene una infección dental. Esté atento a estos signos comunes de infección dental si comienza a sentir que algo anda mal en su boca.

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Síntomas de infección dental

Hay diferentes síntomas que podrían indicar que tienes una infección dental. Es posible que cualquiera de estos signos no indique una infección, pero si tiene varios de estos síntomas o si tiene un dolor intenso, debe consultar a un dentista.⁵

1. Dolor de muelas

El dolor de muelas generalmente se debe al nervio del diente expuesto. Si tiene una infección dental, es probable que sienta un dolor punzante que se siente como si estuviera dentro de su diente. Sin embargo, es posible que tenga dolor de dientes por otras razones, así que esté atento para ver si desarrolla algún otro síntoma de una infección.

2. Sensibilidad

La sensibilidad dental, como el dolor de muelas, no significa necesariamente que tenga una infección dental. Muchas personas pueden experimentar una sensación dolorosa cuando muerden algo frío o beben algo caliente por otras razones. Si la sensibilidad aparece rápidamente, o si experimenta sensaciones intensas cuando come algo frío o bebe algo caliente, entonces podría tratarse de una infección y debería consultar a un dentista.

3. Hinchazón

Si tiene una infección grave, su mejilla puede hincharse como resultado. La hinchazón puede ser leve si la infección está en un diente, pero si la infección está en las encías, es posible que se hinche todo el lado de la cara⁶. Si tiene una inflamación grave, eso es un signo de una infección y debe acudir a un centro de atención de urgencia o al dentista de inmediato. Si la bacteria penetra profundamente en la encía o en el hueso de la mandíbula, podría propagarse desde allí por todo el cuerpo y causar otros problemas médicos.

4. Fiebre

Por lo general, es normal que su temperatura sea uno o dos grados más alta de lo normal si tiene algunos problemas dentales, pero si su temperatura es muy elevada o si su temperatura no vuelve a bajar a la normalidad en uno o dos días, entonces no No espere a ver a un dentista o un médico. La fiebre es la forma en que su cuerpo ataca o combate una infección.

5. Ganglios linfáticos inflamados o sensibles

El sistema linfático es como el sistema de drenaje de su cuerpo y, por lo general, es efectivo para filtrar los desechos y mantener todas sus células limpias y saludables⁷. Pero cuando tiene una infección o si su cuerpo está respondiendo a algún tipo de inflamación, sus ganglios linfáticos generalmente pueden hincharse. Muchos ganglios linfáticos se encuentran en la cabeza y el cuello. Si los ganglios linfáticos de la cara y el cuello se hinchan, o si se endurecen al tocarlos, es posible que tenga una infección⁸. Si nota que sus ganglios linfáticos están inflamados o sensibles, es probable que sea una señal de que puede tener una infección y debe comunicarse con su dentista.

6. Mal sabor de boca

Si nota un sabor salado o desagradable en la boca, podría ser pus, lo que probablemente indica que puede tener una infección y debe comunicarse con su dentista.

El cuidado dental regular puede ayudar a prevenir infecciones dentales

La mejor manera de lidiar con una infección dental dolorosa es evitar tener una en primer lugar. Hacerse limpiezas dentales regulares y una buena cabina de higiene ayuda a eliminar gran parte de la placa que puede causar caries. Las limpiezas dentales regulares también le permiten a su higienista detectar cualquier problema potencial como pequeñas grietas o caries donde las bacterias podrían ingresar al diente y causar una infección. Mantener una buena rutina de higiene bucal en el hogar también ayudará a reducir el riesgo de contraer una infección dental.

Si el costo de la atención dental de rutina es demasiado alto para usted, inscribirse en un seguro dental puede ayudar a cubrir el costo.

Este no es un consejo de cuidado dental y no debe sustituirse por una consulta regular con su dentista. Si tiene alguna inquietud sobre su salud dental, comuníquese con el consultorio de su dentista.

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