6 formas en que la diabetes puede dañar tus dientes

La diabetes es una enfermedad grave que puede afectar prácticamente a todas las partes del cuerpo de una persona. Sin embargo, las consecuencias para la salud bucal a menudo pueden ignorarse o pasarse por alto. Si tiene diabetes tipo I o tipo II, debe prestar atención a cómo su condición puede afectar su boca. Aquí hay una breve descripción de la relación entre la diabetes y la salud oral, así como también cómo puede prevenir problemas.

Cómo los niveles de azúcar en la sangre afectan la salud bucal

Puede parecer inverosímil, pero sus niveles de azúcar en la sangre pueden afectar su salud oral de formas inesperadas. Esto puede ser especialmente preocupante para los diabéticos que controlan su nivel de azúcar en la sangre y buscan formas de minimizar el impacto que su estado de salud tiene en otras áreas, como su salud dental.

Si tiene diabetes y un nivel alto de azúcar en la sangre, tiene una mayor probabilidad de tener caries debido al mayor suministro de azúcares y almidones en su cuerpo que contribuyen a la acumulación de placa.¹ Esto puede ocurrir debido a su diabetes pero también a los alimentos y bebidas que contienen almidones y azúcares.

Las condiciones orales que la diabetes puede causar o empeorar

1. Mayor riesgo de enfermedad de las encías

El riesgo de enfermedad de las encías es mayor para las personas con diabetes porque la diabetes puede debilitar el sistema inmunológico y reducir la capacidad del cuerpo para combatir las bacterias dañinas. Esta bacteria forma placa que se cuela debajo de la línea de las encías y se convierte en sarro. En las primeras etapas de la enfermedad de las encías, las encías se hinchan y tienden a sangrar con facilidad.²

Si es diligente con su cepillado y uso de hilo dental, es posible que pueda reducir los efectos secundarios de la enfermedad de las encías. Sin embargo, esto es especialmente importante para las personas con diabetes, ya que ya están predispuestas debido a su condición médica.³

2. Desarrollo de la periodontitis

La enfermedad avanzada de las encías, también llamada periodontitis, puede afectar negativamente las estructuras que sostienen los dientes, incluidos los tejidos blandos y los huesos. Con el tiempo suficiente, la periodontitis podría hacer que aumenten los niveles de azúcar en la sangre y, con el tiempo, los dientes podrían caerse.

Dado que la periodontitis es una afección grave, y las personas con diabetes ya tienen dificultades para curarse de las infecciones, es imperativo que cuide las encías inflamadas antes de que se desarrolle una enfermedad de las encías avanzada.

3. Boca seca

La diabetes también puede provocar sequedad en la boca, también conocida como xerostomía. La saliva mantiene a raya a los gérmenes dañinos, y su escasez puede aumentar el riesgo de caries. Esta condición puede desarrollarse como resultado de la diabetes tipo I o tipo II y es importante tratar la boca seca antes de que contribuya a la caries dental.

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Es posible que pueda tratar la sequedad de boca con varias soluciones, como beber más agua o usar chicle y caramelos duros para aumentar la producción de saliva.

4. Candidiasis bucal

La candidiasis bucal, a menudo llamada candidiasis oral, es una infección por hongos que causa manchas blancas, enrojecimiento y sangrado en la boca, así como grietas en las comisuras de los labios. También se puede producir un sabor amargo y desagradable. También es posible contagiar la candidiasis a otra persona, por lo que es importante tratarla para que otros eviten experimentar estos desafortunados síntomas.⁴

La candidiasis puede ocurrir si tiene dificultades para mantener bajo control los niveles de glucosa en sangre. Además, la candidiasis puede desarrollarse junto con la boca seca en personas que tienen diabetes, y aunque los episodios ocasionales de candidiasis son comunes, es mejor evitar la infección por completo si es posible.

5. Síndrome de boca ardiente

El síndrome de boca ardiente (SBA) también es una posibilidad con la diabetes, y la boca seca puede acompañar a esta afección. La condición es más común en personas mayores de 60 años y las mujeres la experimentan con más frecuencia que los hombres.⁵

Como su nombre lo indica, esta condición implica una sensación de ardor, hormigueo o dolor en la boca. El diagnóstico de BMS puede implicar una remisión de un dentista o un médico. El especialista, como uno que tenga experiencia en medicina oral o cirugía oral, puede examinar su boca y su historial médico, pero es posible que se necesiten otras pruebas, como:

  • Análisis de sangre

  • Hisopos orales

  • Pruebas de alergia

  • Pruebas de flujo salival

El especialista también puede ordenar una biopsia de tejido y pruebas de imagen para confirmar el diagnóstico y recomendar el tratamiento.

6. Mal aliento

Es importante desempeñar un papel activo en su atención médica, especialmente si tiene una afección como la diabetes que puede contribuir o afectar negativamente otras áreas de su vida.

Cómo prevenir los problemas orales relacionados con la diabetes

Lo mejor que puede hacer para prevenir problemas orales relacionados con su diabetes es hacer todo lo posible para controlar su enfermedad. Con la ayuda de su médico, puede seguir algunos de los siguientes pasos para mejorar sus resultados de salud y controlar su diabetes. Los pasos que puede tomar pueden incluir:⁶

  • Comer una dieta saludable

  • Hacer ejercicio regularmente

  • Tomar los medicamentos que le recete su médico

  • Controlar sus niveles de azúcar en la sangre según las instrucciones de su médico

Cómo un dentista puede ayudar con la diabetes y la salud dental

También debe hacer visitas regulares a su dentista. Una buena limpieza dos veces al año puede eliminar la acumulación de placa y sarro. Infórmele a su dentista que tiene diabetes para que pueda buscar los primeros signos de afecciones orales comúnmente relacionadas con la enfermedad. Si fuma, por ejemplo, y también tiene diabetes, su dentista puede recomendarle que deje de fumar no solo por su salud bucal, sino también por su salud en general, ya que los efectos de la diabetes se agravan cuando se combinan con el consumo de tabaco.

Entre las visitas a su dentista, sea diligente en cepillarse los dientes y usar hilo dental dos veces al día. Si sufre de boca seca, un enjuague bucal medicado también puede ser una buena opción para agregar a su rutina de higiene.

La diabetes no tiene que controlar tu vida ni dañar tu sonrisa si tú no la dejas. Sepa cuáles son los riesgos y trabaje con su médico y dentista para mantener su boca en las mejores condiciones posibles.

Si ha pospuesto los controles dentales, ahora es el momento de encontrar un dentista que lo ayude a controlar su salud bucal. Si tiene inquietudes sobre su cobertura de seguro dental actual, es importante que revise su póliza.

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Presentado por El material discutido está destinado únicamente a fines ilustrativos y/o informativos generales y no debe interpretarse como asesoramiento fiscal, legal, de inversión o médico. Este no es un consejo para el cuidado dental y no debe sustituirse por una consulta regular con su dentista. Si tiene alguna inquietud sobre su salud dental, comuníquese con el consultorio de su dentista.

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