10 consejos comunes para tratar la boca seca

El padecimiento ocasional de boca seca es un problema común que un buen trago de agua suele remediar. Pero para muchos, un trago de agua no ayuda. Es probable que sufran de boca seca crónica a largo plazo, una condición conocida como xerostomía, que ocurre cuando las glándulas salivales no producen suficiente saliva para mantener la boca y la lengua húmedas.

La saliva es necesaria para masticar, tragar, saborear los alimentos y hablar correctamente. Todas estas actividades de la vida diaria son difíciles para las personas que sufren de sequedad bucal crónica. La saliva tiene muchas propiedades que ayudan a mantener los dientes y las encías sanos al neutralizar los ácidos producidos por las bacterias y prevenir las caries dentales al eliminar los restos de comida y llevar sustancias que combaten enfermedades a través de la boca para prevenir las caries y otras infecciones¹.

Causas comunes de boca seca

Las razones exactas de la boca seca no siempre están claras. La boca seca puede ser un síntoma de muchas condiciones diferentes. Comprender las principales causas de la boca seca ayuda a los médicos y dentistas a desarrollar un plan de tratamiento adecuado para la boca seca que se adapte a la situación única de cada paciente.

Estas son algunas de las causas más comunes de boca seca.² ³ ⁴

  • Medicamentos utilizados para afecciones como depresión, presión arterial alta, diuréticos, algunos analgésicos y antihistamínicos.

  • Fumar y usar tabaco sin humo, que tiene un efecto de secado en los tejidos de la boca y contribuye a otras infecciones y cánceres orales.

  • Consumo de alcohol o consumo excesivo de cafeína

  • Envejecimiento, generalmente debido a los efectos adversos de los medicamentos.

  • Deshidratación que provoca una boca seca y pegajosa o una lengua hinchada

  • Roncar y respirar por la boca

  • Enfermedades como el síndrome de Sjogren, cáncer, VIH y diabetes

  • Quimioterapia que daña la función de las glándulas salivales, que puede ser temporal y resolverse después de que finaliza el tratamiento.

  • Radioterapia que daña o destruye las glándulas salivales

Independientemente de las razones de la boca seca, es importante reconocer los síntomas y buscar tratamiento. El flujo de saliva insuficiente en la boca puede causar problemas dentales y médicos si no se aborda. El aumento de la placa y la caries dental, las llagas en la boca y la candidiasis oral son problemas comunes causados ​​por la boca seca⁵.

Síntomas de boca seca

La boca seca tiene síntomas típicos además de la obvia sensación de sequedad en la garganta. También puede experimentar algunos de los siguientes:⁶ ⁷

  • gusto alterado

  • Mal aliento

  • Sensación de ardor en la boca

  • sed incesante

  • Grietas en los labios o en las comisuras de la boca

  • Peeling de labios

  • Dificultad para hablar

  • Dificultad para masticar, saborear o tragar alimentos particularmente secos y desmenuzables, como galletas saladas y cereales.

  • Lengua seca y áspera

  • voz ronca

  • Intolerancia a comidas y bebidas picantes, pegajosas o ácidas

  • Falta de gusto al comer.

  • Úlceras de boca

  • Dolor o sensación de ardor en la boca o en la lengua

  • Llagas dolorosas de la dentadura postiza y dificultad para retener la dentadura postiza

  • Dolor en la lengua y necesidad de beber agua, especialmente durante la noche.

  • Garganta áspera y dolorida

  • Boca seca y pegajosa

  • Saliva espesa y fibrosa

Muchas cosas pueden causarle sequedad en la boca, como ciertos medicamentos. Sin embargo, es importante abordar el problema con la ayuda de su dentista, ya que la boca seca puede provocar problemas mayores, como caries.

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10 remedios comunes para la boca seca

Los remedios para la boca seca pueden variar dependiendo de su causa subyacente. Si se puede identificar la causa, el tratamiento de la boca seca se vuelve mucho más fácil.

Por ejemplo, si un determinado medicamento produce sequedad en la boca como efecto secundario, hable con su médico acerca de medicamentos alternativos. A veces, el simple hecho de cambiar a una prescripción diferente ayuda a aliviar la boca seca. Bajo la supervisión de su médico de cabecera o dentista, es posible que deba probar los cambios en la dosis y la medicación para asegurarse de que la afección que trata el fármaco permanezca bajo control y, al mismo tiempo, alivie el efecto secundario de la boca seca.

Si tiene una afección médica, como el síndrome de Sjogren, el VIH o la candidiasis (una infección por levaduras dentro de la boca) que está causando la sequedad de la boca, asegúrese de que su médico conozca sus síntomas. Es posible que desee recetarle algo que aumente el flujo de saliva para contrarrestar la sequedad causada por la enfermedad.

Hay medicamentos y productos disponibles para combatir la boca seca causada por la radiación y la quimioterapia. Algunos ayudarán a estimular la producción de saliva. Otros simplemente usan saliva artificial para ayudar a humedecer los tejidos.

Si no ha recibido ningún tratamiento de quimioterapia o radiación, no está tomando ningún medicamento que tenga la boca seca como efecto secundario y no tiene ninguna enfermedad que afecte típicamente el flujo salival, todavía hay remedios para la boca seca disponibles para usar en casa para ayudar a contrarrestar los síntomas.

Recuerde que cómo deshacerse de la boca seca depende en gran medida de su causa subyacente. El objetivo del tratamiento de la boca seca es ayudar a identificar la causa, aliviar el dolor y la incomodidad y ayudar a prevenir complicaciones como caries e infecciones de las encías.

Aquí hay diez consejos para ayudar a lidiar con los síntomas de la boca seca.

1. Mastica chicle sin azúcar

Masticar chicle sin azúcar o caramelos duros puede ayudar a estimular las glándulas salivales, aliviando los síntomas asociados con la boca seca. Trate de encontrar una marca endulzada con xilitol, que es un alcohol de azúcar natural que previene las caries.⁸

2. Evita los enjuagues bucales a base de alcohol y las bebidas alcohólicas

Los enjuagues bucales que contienen alcohol pueden secar demasiado, por lo que es posible que desee optar por un enjuague bucal sin alcohol o una marca diseñada especialmente para la boca seca. Al igual que con los dulces sin azúcar, algunos productos contienen xilitol, que es un ingrediente recomendado por los dentistas, que te ayuda a tener el beneficio adicional de combatir las caries. Tanto las bebidas alcohólicas como las que contienen cafeína pueden contribuir a la boca seca. Si tiene síntomas de boca seca, reducir el consumo de alcohol y cafeína es un primer paso fácil para ayudar a aliviar los síntomas. El alcohol en cualquier forma tiene un efecto secante, por lo que incluso las bebidas con bajo contenido alcohólico, como la cerveza o el vino, pueden causar síntomas de sequedad en la boca.

3. Bebe agua

Beber agua a lo largo del día puede ayudar a combatir la boca seca. Si le resulta difícil aumentar su consumo de agua, intente llevar consigo una botella de agua reutilizable en todo momento que pueda rellenar cuando sea necesario.

Desafortunadamente, tanto las bebidas alcohólicas como las que contienen cafeína contribuyen a la boca seca⁹, por lo que evitarlas puede aliviar los síntomas a largo plazo.

4. Respira por la nariz, no por la boca

Muchas personas respiran por la boca, lo que puede causar irritación de garganta además de sequedad de boca¹⁰. La respiración bucal puede ser un hábito o puede deberse a una condición médica. Sea cual sea la causa, respirar por la boca puede provocar irritaciones en la garganta además de sequedad en la boca.

Incluso si no cree que respira por la boca, si con frecuencia se despierta con la boca o la garganta reseca, probablemente esté respirando por la boca durante la noche. Si este es el caso, use un humidificador de habitación para ayudar a agregar humedad adicional al aire y asegúrese de respirar por la nariz durante el día.

Si respira por la boca durante el día, haga todo lo posible por romper el hábito. Si no puede dejar el hábito por su cuenta, es posible que tenga una obstrucción nasal y necesite ver a un médico.

Si este problema persiste, es posible que desee analizar el problema más a fondo con su médico o dentista, ya que es posible que esté durmiendo con la boca abierta debido a un problema como la apnea del sueño.

5. Deja de consumir tabaco

Los cigarrillos y el tabaco de mascar son perjudiciales para la salud de muchas maneras, y la boca seca es una de ellas. Además de la boca seca, se ha demostrado que el consumo de tabaco causa varios otros problemas dentales, incluidos los siguientes:¹¹

  • Enfermedad de las encías

  • cáncer oral

  • Dientes y lengua manchados

  • Sentido del gusto y del olfato embotado

Hable con su médico acerca de las estrategias para dejar este mal hábito, especialmente si necesita ayuda para dejar su adicción a la nicotina.

6. Cuida lo que comes

Evite los alimentos azucarados, pegajosos y picantes. Los alimentos dulces y pegajosos son difíciles de masticar y tragar si tiene escasez de saliva saludable. No solo eso, sino que también ayudan a contribuir a la caries dental.

Los alimentos muy condimentados, como los pimientos picantes, la salsa picante y el curry, pueden causar dolor en los tejidos bucales de las personas con boca seca.

Al igual que el alcohol, los alimentos ácidos como las frutas cítricas y los jugos de cítricos pueden ayudar a secar la boca y causar una sensación de ardor en los tejidos. Quédese con frutas menos ácidas como bayas, plátanos y manzanas.

Los batidos hechos con yogur natural, arándanos congelados, mantequilla de maní y almendras u otras combinaciones son una delicia perfecta. Como se señaló anteriormente, los alimentos picantes y ácidos pueden quemar los tejidos blandos de la boca y ayudar a causar dolor en las personas con boca seca.

7. Evita las bebidas carbonatadas

Los refrescos contienen ácidos en forma de carbonatación. Esas burbujas probablemente harán que las encías y otros tejidos blandos de la boca se quemen y causen caries. Incluso los que no contienen azúcar no están libres de ácido, por lo general contienen carbonatación y ácido fosfórico. Beba agua, té sin azúcar y jugos en lugar de refrescos.

8. Reemplaza la humedad en tu boca

Existen productos en el mercado para ayudar a combatir la boca seca. Muchos están disponibles sin receta en cualquier farmacia o supermercado local. Están disponibles en aerosoles, enjuagues bucales, pastas dentales y pastillas. Las pastillas son especialmente útiles a la hora de acostarse para mantener la boca húmeda mientras duerme.

Su dentista o médico también puede recetarle productos que ayuden a estimular el flujo salival y que sean más fuertes que los que puede comprar sin receta.

9. Desarrolla mejores hábitos de higiene bucal

La boca seca puede aumentar sus posibilidades de desarrollar caries e infecciones orales¹². Por lo tanto, es importante practicar buenos hábitos de higiene bucal diaria.

  • Cepíllese después de cada comida y al acostarse. Use un cepillo de dientes de cerdas suaves para cepillar sus encías y mantenerlas duras y saludables.

  • Use hilo dental al menos una vez al día para eliminar las bacterias y los restos de comida de entre los dientes, donde el cepillo no puede llegar.

  • Use enjuagues y geles con flúor para ayudar a fortalecer el esmalte y prevenir las caries. Por lo general, están disponibles sin receta y tienen una mayor concentración de fluoruro que la pasta de dientes.

  • Use bálsamos labiales o productos de vaselina para mantener los labios lubricados.

10. Humedezca los alimentos secos con salsas, leche o mantequilla

Si su dieta lo permite, las salsas cremosas vertidas sobre verduras y carnes pueden ayudar a las personas con boca seca a masticar y tragar de manera más eficiente. Un montón de leche hace que artículos como el cereal seco sean más fáciles de comer. La mantequilla o las grasas saludables como el aceite de oliva y de coco untadas en verduras, pasta o pan pueden ayudar a lubricar la lengua y el paladar para facilitar la deglución.

Cómo un dentista puede ayudar con la boca seca

La boca seca es una molestia sin una solución permanente única, pero hay varios pasos que puede seguir para ayudar a estimular esas glándulas salivales y desterrar la boca seca. Programar una cita con el dentista es el primer paso para encontrar una solución adecuada para usted.

La boca seca que no desaparece simplemente bebiendo más agua puede ser no solo una molestia, sino que también puede ser perjudicial para su salud dental y en general. No ignore los síntomas de la boca seca. La falla del cuerpo para producir saliva puede aumentar su probabilidad de desarrollar caries e infecciones de las encías¹³. Esté atento a signos de hongos orales (aftas) o infecciones bacterianas en la boca. Su dentista puede darle muchos consejos y sugerencias sobre métodos para ayudar a aliviar los síntomas de la boca seca.

Si tiene un seguro dental, es probable que su póliza cubra al menos parte de los costos de un examen para que su dentista pueda evaluar los motivos de la boca seca.

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Este no es un consejo de cuidado dental y no debe sustituirse por una consulta regular con su dentista. Si tiene alguna inquietud sobre su salud dental, comuníquese con el consultorio de su dentista.

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